updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Explorando muy de cerca el glaciar Malaspina

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olas rompen a la orilla del mar cerca del glaciar Malaspina

Bellas imágenes en alta resolución del mayor glaciar de Alaska y uno de los mayores del mundo

El glaciar Malaspina, al oeste de la bahía de Yakutat en el sureste de Alaska, EE.UU., es el mayor glaciar de pie de monte (o de piedemonte) del mundo. Situado en la cabecera de la región del Panhandle de Alaska, tiene unos 65 kilómetros (40 millas) de ancho y 45 km (28 millas) de largo, con una superficie de unos 3.900 kilómetros cuadrados (1.500 millas cuadradas). Se llama así en honor de Alejandro Malaspina, un explorador italiano al servicio de la Armada española, que visitó la región en 1791 (ver Las corbetas del Rey).

Es un excelente ejemplo de los pocos glaciares de piedemonte (un lóbulo de hielo que se extiende a lo largo de un terreno plano asociado a un valle de una zona de montaña). El glaciar Malaspina es el glaciar más grande de este tipo en el mundo.

El Malaspina tiene hasta 600 metros (2.000 pies) de espesor en algunos lugares, con una elevación en la parte inferior estimada de hasta 300 metros (980 pies) por debajo del nivel del mar. Hay dos lagos en sus márgenes: El Lago Aceitoso al noroeste, al pie de la colinas Samovar entre los glaciares Agassiz y Seward, y el Lago Malaspina hacia el sureste, cerca de la bahía de Yakutat.

Datos de radar y fotografías aéreas que datan de 1972 proporcionaron evidencia de que el sistema glaciar de Malaspina-Seward perdió alrededor de 20 m (66 pies) de espesor entre 1980 y 2000. Al ser tan grande el glaciar, la cantidad de su deshielo fue suficiente para contribuir con el 1,5% en la subida del nivel del mar.

Las imágenes de esta galería fueron realizadas por los miembros de Ground Truth Trekking, Bretwood Higman y Erin McKittrick, un grupo de expedicionarios y aventureros de Alaska que combinan "la verdad de la Tierra" con "la verdad investigada", y fomentan la divulgación de aquellas tierras casi desconocidas.