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El extraño lago salado Dundas, en el suroeste de Australia

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Lago Dundas, Australia visto desde satélite

Abundantes islas asoman por encima del nivel del agua

Existen lagos de agua salada de diferentes tamaños en todo el suroeste de Australia, y uno de los más grandes es el lago Dundas. Situado a unos 130 kilómetros (80 millas) tierra adentro desde la ciudad costera de Esperance, el lago Dundas ocupa una región de poca lluvia y abundante sol. Este lago de agua salada presenta una compleja vista con incrustaciones desde los sensores de los satélites, con abundantes islas asomando por encima de la línea de agua.

El Advanced Land Imager (ALI) en satélite de la NASA Earth Observing-1 (EO-1) captó la imagen de arriba en color natural el 30 de noviembre de 2011. Tener en cuenta que la imagen ha sido rotada por lo que el norte está a la derecha.

El suroeste del lago (a la izquierda superior de la imagen) son campos agrícolas, identificables por sus limpias y rectas fronteras (se ven con mucho más detalle al ampliar la imagen pinchando en ella). El contorno del lago, por el contrario, es tremendamente desigual, con grandes extensiones de tierra seca que se meten en el lago desde el este y el oeste. Los climas secos y áridos son la norma en muchas partes de Australia y de las escasas lluvias sale este lago poco profundo y salado, especialmente en verano.

Lago Dundas, Australia

Los estudios geológicos indican que esta laguna salada fue una vez parte de un ecosistema muy diferente. El lago Dundas se encuentra en el extremo sur de una línea de lagos de sal que se extiende aproximadamente 170 kilómetros (105 millas) de norte a sur. El examen de las capas de roca indica que esos lagos eran parte de grandes canales de drenaje. El antiguo canal que ahora ocupa el lago Dundas probablemente se formó antes del período Jurásico (durante la era de los dinosaurios). En ese momento, Australia y la Antártida eran parte de un mismo continente. El canal de drenaje que ahora tiene lagos de agua salada en Australia fue alimentado probablemente por las cabeceras en la Antártida, que ahora está congelada y a 3.800 kilómetros (2.400 millas) de distancia.

Referencias:

Australian Government Bureau of Meteorology. Maps of Average Conditions. Accessed January 12, 2012.
Australian Government Geoscience Australia. (2011, October 27). Esperance. Accessed January 12, 2012.
Clarke, J.D.A. (1994). Evolution of the Lefroy and Cowan paleodrainage channels, Western Australia. Australian Journal of Earth Sciences, 4(1), 55–68.

NASA Earth Observatory image created by Jesse Allen and Robert Simmon, using EO-1 ALI data provided courtesy of the NASA EO-1 team. Caption by Michon Scott