updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Espectacular vuelo virtual sobre una grieta del glaciar Pine Island

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

grieta del glaciar Pine Island, Antártida

La misión IceBridge de la NASA en la Antártida realiza una animación con imágenes tridimensionales

En octubre de 2011 investigadores de la NASA volando en la campaña Operación IceBridge hicieron por primera vez mediciones detalladas desde el aire de un evento de nacimiento de un gran iceberg mientras se encontraba en progreso. Cuatro meses más tarde, el equipo de IceBridge ha trazado la grieta en el glaciar Pine Island en la Antártida de una manera que permite a los glaciólogos y al resto de nosotros volar a través del cañón de hielo.

La imagen de arriba es una imagen fija capturada de una imagen tridimensional con un vuelo virtual a través de la nueva grieta en el glaciar Pine Island. La animación fue creada por un drapeado de fotografías aéreas del Sistema de Cartografía Digital - una cámara de fotos con capacidad de geolocalización muy precisa - y los datos del Airborne Topographic Mapper - un altímetro láser de barrido que mide los cambios en la elevación de la superficie del hielo. Ambos instrumentos fueron transportados en un avión DC-8 de investigación de la NASA y los datos fueron recogidos el 26 de octubre de 2011.

grieta del glaciar Pine Island, Antártida

La grieta se formó en la plataforma de hielo que se extiende desde uno de los los glaciares de la Antártida Occidental que se mueve más rápido. El recorrido por la grieta en esta animación se extiende aproximadamente 18 millas (30 kilómetros) de longitud (la grieta real es mucho más larga), con un ancho promedio de 240 pies (80 metros), y de 820 pies (250 metros) en lo más ancho. El cañón osciló a grandes rasgos de 165 a 190 pies de profundidad (50 a 60 metros) con el suelo, en el nivel de agua del mar de Amundsen. Las mediciones de radar sugieren que la plataforma de hielo tiene unos 1.640 pies (500 metros) de espesor, con sólo de 165 a 190 pies flotando por encima del agua y el resto sumergida.

Los científicos han estado esperando que la grieta se propague por el resto de la plataforma de hielo y libere un témpano de hielo, que estiman que podría abarcar de 300 a 350 millas cuadradas (hasta 900 kilómetros cuadrados). Si no se separa pronto, sin embargo, el hielo marino que se forma con la llegada del invierno del sur podría mantener el pedazo de hielo atrapado contra la costa por un tiempo.

grieta del glaciar Pine Island, Antártida - imagen satélite

Los últimos témpanos de hielo significativos paridos por el glaciar Pine Island fueron en 2007 y 2001, y algunos científicos especularon que se estaba preparando para parir otra vez. Pero hasta el vuelo del IceBridge del 14 de octubre de 2011 nadie había visto ninguna prueba de que la plataforma de hielo comenzase a romperse. Desde entonces, haciendo una mirada más detallada en las imágenes de satélite, parecen mostrarse los primeros signos de la grieta a principios de octubre.

Este otro vídeo amplía un poco más la información:

Créditos multimedia: NASA/DMS