updated 4:02 PM CET, Dec 6, 2016

La polilla más grande del mundo

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polilla gigante atlas

La polilla Atlas mide 25cm, se encuentra en el Himalaya y en los bosques de Asia sudoriental

En China se le llama 'polilla cabeza de serpiente', porque las enormes puntas de sus alas se parecen al reptil

Imagínate si este aterrador visitante apareciese en tu armario...

La polilla más grande del mundo, conocida como Attacus o Atlas (Attacus atlas), la podemos encontrar posada serenamente junto a un camino en el noreste de la India.

Con su sorprendente envergadura de 25cm o un pie, Sandesh Kadur se encontró frente a este insecto gigante en la curva de una senda en el corazón de la cordillera del Himalaya oriental.

El sr. Kadur, quien describió la polilla como "descomunal", admitió que parecía que estaba a punto de atacarle, ya que abrió sus alas y tomó una posición defensiva.

Dejando a un lado su temor, la llevó hasta la orilla del camino y empezó a fotografiarla.

David Attenborough con una polilla gigante Atlas

Pero cualquiera que viaje a través de Asia y encuentre alguna no debe tener miedo, ya que es completamente inofensiva a pesar de su gigantesco tamaño.

Se denomina polilla Atlas por las intrincados y coloridos patrones en sus alas similares a los de un mapa.

Las polillas, que no tienen una boca completamente formada y sobreviven como las orugas de la grasa que segregan, sólo viven un máximo de dos semanas. Son voladores inestables y no se alejan demasiado. Su único propósito en la vida como una polilla es criar. Las polillas Atlas se encuentran en los bosques tropicales y subtropicales de Asia sudoriental y son comunes en todo el archipiélago malayo.

oruga de Attacus atlas

Con el fin de llegar a un pie de ancho, la oruga se alimenta constantemente hasta seis semanas.

Los expertos dicen que los patrones de intimidación en sus alas están allí para ahuyentar a los depredadores y utiliza colores similares a la fauna venenosa como las avispas y las ranas.

Su apariencia es tan sorprendente que en China se le llama 'polilla cabeza de serpiente', porque las enormes puntas de sus alas se parecen al reptil.