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Envisat: 10 años de bellas imágenes de la Tierra desde el espacio

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nubes sobre las Islas Canarias

Puedes utilizar las imágenes en alta resolución como fondo de pantalla (wallpaper) para tu ordenador

Hace diez años, el 1 de marzo, la Agencia Espacial Europea lanzó un satélite de 8 toneladas llamado Envisat que mandaría a la Tierra algunas de las imágenes más bellas de nuestro planeta tomadas desde el espacio.

Desde entonces, el Envisat ha orbitado la Tierra más de 50.000 veces y ha vivido el doble de lo previsto.

El satélite cuenta a bordo con más de siete instrumentos que pueden utilizar el radar para ver a través de las nubes, capturar el color del océano y la cubierta vegetal, controlar la capa de ozono y los contaminantes atmosféricos, medir la radiación infrarroja térmica y registrar la topografía superficial.

Para celebrar el 10º aniversario del satélite, hemos seleccionado algunas de sus más bellas imágenes en esta galería. Buena suerte para decidir cuál de ellas utilizar como fondo de pantalla para tu escritorio del ordenador.

Arriba: Vórtices de Von Karmen (Islas Canarias)

En esta imagen del Envisat en falso color, que se adquirió el 6 de junio de 2010, destaca una formación de nubes única al sur del archipiélago canario, a unos 95 km de la costa noroeste de África (derecha) en el Océano Atlántico. Las islas Canarias tienen siete islas más grandes y algunas más pequeñas, las islas más grandes son (de izquierda a derecha): El Hierro, La Palma, La Gomera, Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote.

Irlanda

irlanda desde el satélite Envisat

Parecido a las pinceladas del impresionista francés Claude Monet, plancton de color azul eléctrico florece en forma de remolino al norte del Océano Atlántico frente a Irlanda en esta imagen del Envisat. El plancton, el tipo más abundante de vida que se encuentra en el océano, son plantas marinas microscópicas que flotan en la superficie o cerca del mar.

Aunque individualmente microscópicos, la clorofila que utilizan colectivamente para la fotosíntesis tiñe las aguas de los océanos circundantes, proporcionando un medio de detección de estos pequeños organismos desde el espacio con sensores dedicados "al color del océano", como el Medium Resolution Imaging Spectrometer  (MERIS), que adquirió esta imagen el 23 de mayo 2010 con una resolución de 300 m.

Paso del Noroeste

estrecho de McClure Canadá - Paso del Noroeste

Imagen Envisat ASAR del Estrecho de McClure en el archipiélago ártico canadiense. Se adquirió el 31 de agosto de 2007. El estrecho de McClure es la ruta más directa del Paso del Noroeste y ha estado totalmente abierta de hielo marino desde principios de agosto de 2007.

Islas Galápagos

islas Galápagos desde el satélite Envisat

Esta imagen del Envisat nos ofrece las Islas Galápagos, un archipiélago situado a unos 1.000 km al oeste de Ecuador en el Océano Pacífico. La mayor de las islas Galápagos es Isabela (visible). Los cinco volcanes que se ven en la isla son (de norte a sur): el volcán Wolf, Volcán Darwin, Volcán Alcedo, Sierra Negra y Volcán Cerro Azul. La isla más grande a la derecha de Isabela es la isla de Santiago.

La imagen fue obtenida mediante la combinación de tres adquisiciones del Advanced Synthetic Aperture Radar (ASAR): (23 de marzo de 2006, 14 de agosto 2008 y 1 de enero de 2009) adoptadas por la misma zona. Los colores de la imagen son resultante de las variaciones en la superficie que se produjeron entre las adquisiciones. Aparte de los cambios de asignación en la superficie de la tierra, los datos de radar también se pueden utilizar para determinar los parámetros de la superficie del mar como la velocidad y dirección del viento y altura de las olas. Los diferentes tipos de olas y la velocidad del viento son visibles en la imagen como ondas en la superficie del agua.


Delta del Ganges

delta del Ganges desde el satélite Envisat

Esta imagen del Envisat destaca el delta del Ganges, es el delta más grande del mundo, en el área de Asia del Sur de Bangladesh (visible) y la India. La llanura del delta, de unos 350 km de ancho a lo largo de la Bahía de Bengala está formado por la confluencia de los ríos Ganges, Brahmaputra y Meghna.

Como las imágenes de radar representan retrodispersión de la superficie en lugar de la luz reflejada, no hay color en una imagen de radar estándar. Esta imagen fue creada mediante la combinación de tres adquisiciones avanzadas de radar de apertura sintética del Envisat: (20 de enero de 2009, 24 de febrero 2009 y 31 de marzo de 2009) adoptadas por la misma zona. Los colores de la imagen son resultante de las variaciones en la superficie que se produjeron entre las adquisiciones.

La península de Kamchatka

península de Kamchatka desde el satélite Envisat

Esta imagen, adquirida por el instrumento Medium Resolution Imaging Spectrometer (MERIS) el 12 de noviembre de 2009, capta la escarpada y remota península de Kamchatka en el este de la costa rusa. La península tiene de largo 1.250 kilómetros y se encuentra entre el Océano Pacífico hacia el este y el mar de Ojotsk, al oeste.

El huracán Katrina

huracán Katrina desde el satélite Envisat

El huracán Katrina visto por Envisat MERIS en el modo de resolución reducida, frente al sur de la Florida el 25 de agosto de 2005, cuando todavía era de categoría uno en la escala Saffir-Simpson de medición de intensidad de los huracanes. La tormenta causó grandes daños después de tocar tierra, sobre todo debido a las fuertes lluvias.

Gran Barrera de Coral

Gran Barrera de Coral desde el satélite Envisat

Esta imagen del Envisat nos ofrece una de las maravillas naturales del mundo - la Gran Barrera de Coral en el Mar de Coral frente a la costa este de Queensland, Australia. Investigadores australianos han descubierto que el sensor Medium Resolution Imaging Spectrometer (MERIS) puede detectar la decoloración de corales hasta 10 m de profundidad. Esto significa que el Envisat podría mapear el blanqueamiento de los corales en una escala global. MERIS tomó esta imagen el 18 de mayo de 2008, trabajando en modo de máxima resolución para obtener una resolución espacial de 300 m.

Islas de Hawái

islas Hawai desde el satélite Envisat

Esta imagen de radar Envisat muestra seis de las ocho grandes islas volcánicas de Hawai. Visibles de derecha a izquierda son la Isla Grande de Hawai, Kahoolawe, Maui, Lanai, Molokai y Oahu. Además de las dos islas principales, también hay 124 islotes. Esta imagen fue creada mediante la combinación de tres adquisiciones del Envisat ASAR (27 de marzo 2006, 16 de abril de 2007 y el 21 de enero 2008) tomadas en la misma zona. Los colores de la imagen son resultante de las variaciones en la superficie que se produjeron entre las adquisiciones.

Bloom de fitoplancton

bloom de fitoplancton en forma de ocho desde el satélite Envisat

En esta imagen del Envisat, adquirida el 2 de diciembre de 2011, se arremolina un florecimiento de fitoplancton en una figura de 8 en el sur del Océano Atlántico, a unos 600 km al este de las Islas Malvinas. Los diferentes tipos y cantidades de fitoplancton presentan diferentes colores, como azules y verdes en esta imagen.

Los satélites de observación terrestre Envisat pueden controlar estas floraciones de algas. Una vez que comienza la floración, un sensor de color de los océanos puede hacer una identificación inicial de su pigmento de clorofila y, por lo tanto, sus especies y la toxicidad.

Décimo aniversario del satélite Envisat de la ESA (vídeo)

En las primeras horas del 1 de marzo de 2002, el satélite de observación de la Tierra más grande jamás construido se disparó a órbita desde la base de lanzamiento de la ESA (European Space Agency) en Kourou, Guayana Francesa. Durante una década, el Envisat ha estado vigilando sobre nuestro planeta. El satélite de ocho toneladas ha duplicado su vida prevista de cinco años, rodeando la Tierra más de 50 000 veces.

Crédito imágenes: European Space Agency (ESA)