updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Salida de la Tierra desde la Luna (Earthrise) - Animación virtual

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salida de la Tierra desde la Luna - Apollo 8, 1968

Recreación virtual de lo que vieron los astronautas del Apollo 8 al orbitar la Luna en 1968: Nuestro planeta azul

La famosa fotografía en color se conoce como la Salida de la Tierra (Earthrise), así como una imagen en negro y blanco tomada un minuto antes, documenta el momento en que la Tierra fue vista por primera vez por el ojo humano desde la cara oculta de la Luna. Fueron tomadas el 24 de diciembre de 1968 por la tripulación del Apollo 8, los primeros seres humanos en abandonar la baja órbita terrestre.

La visión de una pequeña Tierra de color azul intenso elevándose sobre el estéril horizonte gris de la Luna fue una de las pocas cosas que la NASA y la tripulación del Apolo 8 no habían planeado y ensayado minuciosamente de antemano. Como el historiador Robert Poole señaló, esta falta de preparación hizo que la vista de la Tierra llegara con la fuerza de una revelación, no sólo para los astronautas, también para todos los que estaban en ella. Hemos venido hasta aquí para explorar la Luna, dijo el astronauta del Apollo 8 Bill Anders, y lo más importante es que hemos descubierto de la Tierra.

Utilizando los últimos datos de elevación del Lunar Reconnaissance Orbiter, esta visualización intenta recrear lo que vieron los astronautas. La cámara fotográfica virtual del software de renderizado se coloca en la posición de la nave espacial Apolo 8 en el momento de las fotografías, cuando la nave salía de su cuarto pase detrás de la Luna. Se muestra un intervalo de dos minutos que se centra a las 16:39:06 UT (10:39 am, hora de Houston) del 24 de diciembre de 1968. Este es aproximadamente el tiempo en que el AOS (adquisición de la señal) por radio se restablece después de haberse perdido en el lado opuesto de la Luna.

La posición y el movimiento de la nave espacial se basan en un vector de estado, un conjunto de valores (x, y, z) de posición y (vx, vy, vz) de velocidad, publicado en el Informe de la Misión Apolo 8 de la NASA alrededor de un año después del vuelo. El animador traduce estos valores, teniendo en cuenta a la Luna centrada en las coordenadas inerciales para el año Besselian 1969.0, en un moderno sistema de coordenadas, a continuación, calculó una órbita. La nave estaba a 110 km (68 millas, 60 millas náuticas) sobre la superficie de la Luna en la latitud 11°S. Voló desde 119° a 113° de longitud este, a una milla por segundo, durante los dos minutos que abarca la animación. La posición del sol y la posición y orientación de la Tierra también fueron determinadas con precisión.

salida de la Tierra desde la Luna - visión real desde el Apollo 8, 1968Debido a que está basada en esos cálculos, esta visualización es algo más que bonita. Se puede utilizar para saber exactamente cuando fueron tomadas las fotografías, donde se encontraba la nave en ese momento y qué parte del terreno lunar es visible. La animación incluye una superposición de reloj, y hace una pausa para superponer cada una de las fotografías en los puntos donde coinciden los puntos de vista. También se proporciona aquí, posiblemente por primera vez, un mapa que describe con precisión las áreas de la Luna que se pueden ver en las fotografías.

Cabe señalar que los mismos astronautas vieron estas imágenes con el horizonte lunar vertical y la superficie de la luna en el lado derecho (imagen izquierda). Esto convierte a la Tierra para que, una vez más al norte apunta hacia arriba, lo que parece más natural para ellos. Pero aquellos de nosotros que no han experimentado su perspectiva única tienden a sentirse más cómodos con un horizonte horizontal, valga la redundancia. Cuando se ve desde la mayor parte de las masas de tierra de la Tierra, la Luna, y todo lo demás en el cielo, ¡parece elevarse hacia los lados!

Créditos multimedia: NASA/Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio