updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Socotra: La isla de las extrañas plantas

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árbol sangre de dragón (Dracaena cinnabari) en Socotra

El archipiélago, situado en el Golfo de Adén, tiene un buen número de plantas y animales endémicos

Socotra es un pequeño archipiélago de cuatro islas en el Océano Índico, cerca del Golfo de Adén. Situado a unos 250 kilómetros de la costa de Yemen, el miembro más grande del archipiélago, también llamada Socotra, es el hogar de algunas de las más plantas extraños que se encuentran en ningún otro lugar del planeta.

Socotra, situaciónAl igual que las Islas Galápagos, la isla está repleta de 825 raras especies de plantas de las cuales más de un tercio son endémicas. Los niveles extremadamente altos de endemismo también se producen en los reptiles de Socotra. Un 90% de sus especies de reptiles y el 95% de sus especies de caracoles terrestres no se dan en ningún otro lugar del mundo. La vida marina de Socotra es también muy diversa, con 253 especies de corales formadores de arrecifes, 730 especies de peces costeros y 300 especies de cangrejos, langostas y camarones, están presentes en las áreas marinas del archipiélago.

árbol sangre de dragón (Dracaena cinnabari)

árbol sangre de dragón (Dracaena cinnabari) en Socotra

árbol sangre de dragón (Dracaena cinnabari) en Socotra

Unos 250 millones de años o más atrás, cuando se unieron todas las masas de tierra más importantes del planeta y la mayoría de las principales formas de vida vagaban libremente de una región a otra, Socotra se constituyó como una isla aparte. Socotra ha sido un caldo de cultivo de aves, plantas y animales. El aislamiento de otras masas de tierra significaba todo que proceso evolutivo de flora y fauna no se extendieron a la parte continental.

Una de las plantas más llamativas de Socotra es el árbol de sangre de dragón (Dracaena cinnabari), que tiene un aspecto extraño, un árbol con forma de paraguas.  Los antiguos pensaban que su savia roja era la sangre del dragón, buscada como una medicina y un medio de contraste y en la actualidad utilizada como pintura y barniz. También eran importantes en la antigüedad varios áloes endémicos de Socotra, para uso medicinal y en los cosméticos. Otras plantas endémicas son el gigante árbol suculento Dorstenia gigas, Moraceae, el árbol del pepino Dendrosicyos socotranus, el raro granada de Socotran (Punica protopunica), el Aloe perryi y el Boswellia socotrana.

Adenium obesum socotranum o árbol de la botella

Adenium obesum socotranum o árbol de la botella

Adenium obesum socotranum o árbol de la botella

árbol del pepino (Dendrosicyos socotranum)

Sin embargo, y a diferencia de las Islas Galápagos, Socotra está significativamente más habitada, y lo ha estado durante unos 2.000 años. Más de 50.000 personas viven en la isla principal del archipiélago. La pesca, la ganadería y el cultivo de dátiles son las principales ocupaciones de la población indígena.