updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Icebergs gigantes alrededor de Georgia del Sur

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icebergs gigantes alrededor de Georgia de Sur

Los icebergs siguen una poderosa corriente hacia el Océano Atlántico Sur donde lentamente se desintegran

Cielos inusualmente claros permitieron que el Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) del satélite Terra de la NASA consiguiera una vista sin obstáculos de nieve y hielo cubriendo Georgia del Sur el 29 de septiembre de 2012. Cuando MODIS pasó por encima, dos grandes icebergs y una serie de pequeños trozos de hielo flotaban alrededor de la isla.

Al noroeste de la isla estaba la punta del iceberg C-19C, que mide 35 por 28 kilómetros (19 por 15 millas náuticas), de acuerdo con el National Ice Center de los EE.UU.. El iceberg es un remanente del mayor Iceberg C-19, que se desprendió de la plataforma de hielo Ross en la Antártida en mayo 2002. Al sureste está el iceberg B-15F -que mide 35 por 7 kilómetros (19 por 4 millas náuticas)- un remanente del iceberg B-15, el cual se desprendió de la plataforma de hielo Ross en marzo de 2000. La isla de Georgia del Sur en sí tiene sólo 170 kilómetros (105 millas) de noroeste a sureste.

La presencia de icebergs en esta región no es nada raro. En enero de 2004, se congregaron icebergs mucho más grandes frente a las costas de Georgia del Sur. Ted Scambos del Centro Nacional de Nieve y Hielo de la Antártida explicó que los icebergs tienden a quedar atrapados en las corrientes oceánicas profundas que devuelven los icebergs a esta región una y otra vez.

estación ballenera de Stromness, Georgia del SurLa isla no es fácil de atravesar, como descubrió el explorador antártico Ernest Shackleton en su primer intento de llegar al Polo Sur. Salió de la isla en el Endurance en diciembre de 1914. Diecisiete meses después regresó en un bote salvavidas, después de haber dejado la mayor parte de su tripulación a la espera de rescate en la isla Elefante. Gravemente dañado, el bote entró cojeando en King Haakon Bay. Shackleton y dos miembros de la tripulación recorrieron toda la isla hasta la estación ballenera de Stromness para buscar ayuda (a la derecha).

El viaje implicaba trepar por las altas cumbres y glaciares. Esta fotografía del astronauta da una idea de lo accidentado del terreno, donde se ven 11 cumbres de más de 2.000 metros (6.000 pies) de altitud. Los geólogos han propuesto que esta isla montañosa es una continuación de los Andes en América del Sur.

Cuando el MODIS capturó esta imagen se aprecian mechones de color azul-verdoso en el agua de la costa suroeste de la isla. Norman Kuring del Ocean Color Team at NASA’s Goddard Space Flight Center explicó que el color probablemente provenga de harina glacial. Georgia del Sur es el hogar de numerosos glaciares, que lentamente muelen las rocas subyacentes a sedimentos finos, polvo que se transporta hacia el mar.

Referencias

Government of South Georgia and the South Sandwich Islands. The Island.
National Ice Center. (2011, November 27). Current Antarctic Iceberg Positions.
PBS NOVA. (2002, February) Shackleton’s Antarctic Odyssey: 1914–1916 Timeline.
Storey, B.C., Macdonald, D.I.M. (1984) Processes of formation and filling of a Mesozoic back-arc basin on the island of South Georgia. Geological Society, London, Special Publications. 16, 207–218.
WGBH and PBS. (2000) Shackleton’s Antarctic Adventure: The Climbers.

Imagen cortesía de la NASA Jeff Schmaltz, LANCE MODIS Rapid Response Team at NASA GSFC. Leyenda por Michon Scott.