updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

La gran migración del cangrejo ermitaño del Caribe (increíble vídeo)

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 
migración del cangrejo ermitaño Coenobita clypeatus

Cada verano miles de cangrejos migran desde el bosque hasta el mar para liberar sus huevos

Durante los últimos días, un video de los cangrejos ermitaños en migración a través de las costas rocosas de St. John en las Islas Vírgenes de EE.UU. ha sido visto millones de veces en Internet. ¿Dónde van los cangrejos ermitaños y por qué?

Estos cangrejos ermitaños son Coenobita clypeatus, el cangrejo ermitaño del Caribe (también conocido como el cangrejo soldado), y son nativos de las islas de la región del Caribe. Se suele pensar en los cangrejos ermitaños como un fenómeno marino, pero los adultos de esta especie viven en zonas húmedas continentales, escondiéndose entre las raíces de árboles o en cuevas. En su mayoría comen caca de iguana (de Cyclura stejnegeri), aunque también pueden subir los troncos de árboles para picar madera blanda.

Coenobita clypeatus     cangrejo ermitaño Coenobita clypeatus

Y cada verano, miles de estos cangrejos ermitaños migran desde el bosque hasta el mar para liberar sus huevos.

Los cangrejos ermitaños comienzan a arrastrarse por el suelo de la selva hacia la costa en julio o principios de agosto para reunirse con otros de su especie. En el camino, se aparean retirando parcialmente sus conchas del cuerpo, permitiendo a los machos dejar sus paquetes de esperma. Luego, cada hembra pone miles de huevos fertilizados y los lleva alrededor de un mes a medida que crecen y agotan sus reservas de energía de la yema - y los cangrejos continúan su viaje, a veces viajando distancias de más de 3 millas (5 kilómetros).

migración del cangrejo ermitaño del Caribe Coenobita clypeatus

migración cangrejo ermitaño del Caribe Coenobita clypeatus

cangrejo ermitaño del Caribe Coenobita clypeatus

Durante la luna en cuarto creciente a finales de agosto o principios de septiembre, los cangrejos hembras se meten en el agua. Al contacto con el agua salada, los huevos revientan y las larvas flotan en las olas. A lo largo de tres o cuatro días, "lavan" sus huevos en el agua para asegurarse de que cada uno ha sido tocado por agua de mar. Y luego, todos juntos, los cangrejos ermitaños se abren camino a través de la tierra hasta el bosque - la migración filmada en el vídeo.

No se sabe si las hembras hacen este viaje solas o si van con ellas los machos. "En algunas especies de Coenobita son sólo las hembras las que migran y liberan sus larvas zoea en el océano cuando lleguen allí",  dice el zoólogo de invertebrados Jan Pechenik de la Tufts University. "Pero en algunas especies, machos y hembras migran hacia el mar", apareándose a lo largo del camino.

migración cangrejo ermitaño del Caribe Coenobita clypeatus

migración cangrejo ermitaño del Caribe Coenobita clypeatus

migración cangrejo ermitaño del Caribe Coenobita clypeatus

Steve SimonsenDejando aparte el sexo del cangrejo ermitaño, los cangrejos en el video o bien se mueven hacia el mar para liberar sus larvas como zooplancton, o regresan a sus hogares en el bosque para picar caca de iguana hasta el verano siguiente.

Referencia: Annual migrations and spawning of Coenobita clypeatus (Herbst) on Mona Island (Puerto Rico) and notes on inland crustaceans

Las imágenes de la migración son obra de Steve Simonsen