updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Una imagen psicodélica de la Corriente del Golfo

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Corriente del Golfo en infrarrojo por el satélite Suomi NPP

En esta espectacular imagen infrarroja del satélite Suomi NPP del 16 de abril de 2013, se aprecian remolinos de las aguas superficiales de la Corriente del Golfo - el transportador principal de calor de sur a norte en el Atlántico -  centrados a alrededor de 180 millas al este de Atlantic City, New Jersey.

Aunque mediciones más precisas de las temperaturas superficiales del mar por lo general requieren de múltiples bandas de infrarrojos o de microondas, la imagen, utilizando el instrumento SVI05 de banda infrarroja de alta resolución (370 metros por pixel), muestra los intrincados patrones de la superficie del océano.

Los colores naranja oscuro indican aguas más cálidas (~30ºC), los colores claros son más frías (~10ºC), las áreas negras son las nubes. El detalle de la Corriente del Golfo a menudo se ve mejor en la primavera y el otoño, cuando las diferencias entre las aguas cálidas de las corrientes de alta mar contrastan con las aguas frías costeras y las entradas de agua fría de las latitudes más altas. Las aguas más cálidas de esta imagen se producen a lo largo de un tramo de este a oeste creado cuando la Corriente del Golfo se curva hacia el este y se mueve en alta mar hacia Europa.