updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

El London Array desde satélite

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London Array en la desembocadura del Támesis

El parque eólico marino entró en pleno funcionamiento el 8 de abril de 2013

A veinte kilómetros (12 millas) de Kent y Essex en la costa de Inglaterra, ha comenzado la recolección de las brisas marinas el mayor parque eólico marino del mundo. Situado en el estuario del Támesis, donde el río Támesis se encuentra con el Mar del Norte, el London Array tiene una potencia de generación máxima de 630 megavatios (MW), suficiente para abastecer hasta 500.000 hogares.

El parque eólico entró en pleno funcionamiento el 8 de abril de 2013. Veinte días más tarde, el Operativo Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8 capturó esta imagen de la zona. La imagen de abajo es un primer plano de la zona marcada por el cuadro blanco en la imagen de arriba. Los puntos blancos en la segunda imagen son las turbinas eólicas; también son visibles unas cuantas estelas de barcos. El mar cambia de color por la luz de la escorrentía de sedimentos primaverales arrastrados por el Támesis.

London Array en la desembocadura del Támesis

Hasta la fecha, el London Array incluye 175 aerogeneradores alineados con el viento predominante del suroeste y esparcidos a través de 100 kilómetros cuadrados (40 millas cuadradas). Cada turbina se encuentra entre 650 y 1.200 metros de distancia (2.100 a 3.900 pies) y tiene 147 metros (482 pies) de altura. Cada una está conectado por cables enterrados en el fondo del mar, y la potencia se transmite a dos subestaciones en alta mar y a una estación en tierra en Cleve Hill.

Con las operaciones de construcción que trabajan cerca de Ramsgate, el parque se supone finalmente crezca a 245 kilómetros cuadrados (95 millas cuadradas). El parque eólico se encuentra en dos bancos de arena naturales, con agua a una profundidad de 25 metros (80 pies). El sitio fue elegido debido a su proximidad a la infraestructura de energía eléctrica en tierra y debido a que se mantiene fuera de las principales rutas de navegación a través del área.

Los promotores del proyecto London Array afirman que reducirá las emisiones anuales de dióxido de carbono en 900.000 toneladas, lo que equivale a las emisiones de 300.000 coches. Los críticos del proyecto y su segunda fase están preocupados de que el parque eólico pueda diezmar a la población de colimbo chico rojo (Gavia stellata) y otras especies de aves.

Referencias:

  1. BBC News (2013, July 4) Thames Estuary wind farm opened by David Cameron.
  2. The Engineer (2013, November 19) Your questions answered: The London Array.
  3. The Guardian (2013, July 4) World’s largest offshore windfarm opens in Thames Estuary.
  4. London Array Limited Key Facts: London Array location.
  5. The Telegraph (2013, July 5) Winds of change blowing through UK energy as world’s biggest offshore wind farm opens.
  6. Wikipedia London Array.