updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Volcán Apoyeque, Nicaragua

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Volcán Apoyeque, Nicaragua

El lago de la caldera del Apoyeque mide 2,8 kilómetros de ancho y tiene 400 metros de profundidad

La Península de Chiltepe, que se aprecia en esta fotografía de un astronauta desde la Estación Espacial Internacional, se extiende hacia el Lago de Managua, en el centro-oeste de Nicaragua.

La península forma parte de un gran escudo ignimbrítico, una estructura geológica creada cuando son expulsados materiales, en su mayoría de baja densidad (tales como piedra pómez), durante explosivas y violentas erupciones. Depósitos de ignimbrita aparecen más comúnmente durante grandes flujos piroclásticos, cuando la gravedad mezcla rocas, cenizas y gases volcánicos. Los escudos ignimbríticos se forman a través de sucesivos flujos en el tiempo geológico.

La caldera del Apoyeque mide 2,8 kilómetros (1,7 millas) de ancho y 400 metros (1.300 pies) de profundidad del lago que domina el centro de la península de Chiltepe. La evidencia geológica indica que la última erupción del Apoyeque fue en torno al 50 aC (más-menos 100 años). El maar de la Laguna de Xiloá - un cráter volcánico formado por la interacción explosiva de magma y agua subterránea - se encuentra al sureste del Apoyeque y también cuenta con un lago. (Ten en cuenta que el norte está a la izquierda en esta foto). El volcán de la Laguna de Xiloá hizo erupción por última vez hace aproximadamente 6.100 años.

Más recientemente, se detectó un enjambre de pequeños terremotos cerca Apoyeque en 2012. Estos enjambres sísmicos, cuando se detectan en zonas volcánicamente activas, pueden indicar el movimiento del magma antes de una erupción. La ciudad capital de Managua, no visible en la imagen, se encuentra a unos 15 kilómetros (9 millas) al sureste del Apoyeque, mientras que la localidad de Bosques de Xiloá está considerablemente más cerca (a unos 4 kilómetros, o 2,5 millas).

La fotografía del astronauta fue adquirida el 21 de enero de 2014 con una cámara digital Nikon D3X usando una lente de 1.000 milímetros, y es proporcionada por el experimento ISS Crew Earth Observations y el Image Science & Analysis Laboratory, el Centro Espacial Johnson. La imagen fue tomada por la tripulación de la Expedición 38.