updated 7:03 PM CEST, Sep 26, 2016

Juvenil de pez león

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juvenil de pez león

Los juveniles se han encontrado tan al norte como Nueva York

Un pez león juvenil parece posar para este primer puesto de fotografía tomada por Steven Kovacs durante una inmersión nocturna en Roatán, Honduras.

Antes de 1985 los buzos tenían que hacer algunos viajes si querían ver un pez león en el medio silvestre. Pero ahora, muy probablemente como resultado de las liberaciones de los dueños de acuarios privados, el pez león se ha extendido y ha causado que las poblaciones de peces nativos en una amplia zona del Atlántico, Caribe y Golfo de México disminuyan hasta en un 80 por ciento.

Por ejemplo, en las Bahamas, entre 2008 y 2010 el pez León logró reducir la biomasa de otros 42 peces en un promedio del 65 por ciento. En 2013, El pez león se había extendido por todo el Caribe y el Golfo de México, alcanzando densidades muy superiores a las de su hábitat natural del Indo-Pacífico y, a diferencia de otras especies invasoras, no han mostrado signos de desaceleración. Parte de la razón es que el pez león no tiene depredadores naturales en la región. Los juveniles se han encontrado tan al norte como Nueva York, en todo el Caribe, e incluso cerca de las Bermudas.

La invasión puede ser "una de las mayores amenazas de este siglo en los arrecifes templadas y tropicales del Atlántico y los hábitats asociados", escribió el científico James A. Morris, Jr. de la National Oceanic and Atmospheric Administration, en Invasive Lionfish: A Guide to Control and Management (pdf).

Primer lugar: Retrato Fotografía, cortesía Steven Kovacs, RSMAS Underwater Photography Contest.