updated 9:29 PM CEST, Sep 26, 2016

Las Islas de las Cuatro Montañas, Alaska

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Las Islas de las Cuatro Montañas, Alaska

Las islas son laderas superiores de volcanes que surgen del fondo del mar

La luz del sol de la mañana ilumina las laderas orientadas al sureste de las Islas de las Cuatro Montañas en esta fotografía tomada desde la Estación Espacial Internacional (ISS). Las islas, parte de la cadena de las islas Aleutianas, son en realidad las laderas superiores de volcanes que surgen del fondo del mar: Carlisle, Cleveland, Herbert, y Tana.

Los volcanes Carlisle y Herbert son conos distintos y forman islas separadas. El volcán Cleveland y el complejo volcánico Tana forman los extremos oriental y occidental, respectivamente, de Chuginadak Island. En esta imagen un banco de nubes oculta la masa de tierra que las conecta.

El volcán Cleveland (elevación 1.730 metros sobre el nivel del mar) es uno de los más activos en el archipiélago de las Aleutianas, con su más reciente erupción y flujo de lava en mayo de 2013 (la tripulación a bordo de la ISS capturó una erupción a principios de 2006).

La más septentrional de las islas, el Volcán Carlisle (elevación máxima de 1.620 metros), tuvo su última erupción ocurrida confirmada en 1828, con informes no confirmados de actividad en 1987. El volcán Herbert (elevación máxima 1.280 metros) muestra una estructura de cono clásico rematada por una gran caldera en la cumbre de dos kilómetros (imagen inferior izquierda), pero no existen registros históricos de actividad volcánica. El pico más oriental, Tana (1.170 metros) es un complejo volcánico compuesto por dos volcanes de orientación este a oeste con conos de ceniza asociados más jóvenes. Como en el volcán Herbert, no hay registro histórico de la actividad en Tana.

Una capa de nubes bajas y/o niebla oscurece la mayor parte de las zonas más bajas de las islas y la superficie del mar, pero las nubes también indican el patrón de flujo de aire en general alrededor y a través de las islas. Directamente al sur-sureste del volcán Cleveland es visible una calle con vórtices Von Karman. Las sombras proyectadas por el sol de la mañana se extienden desde los picos hacia el noroeste. Los picos de todas las islas de las Cuatro Montañas tienen una capa de nieve. Es distinta de las nubes debido tanto al mayor brillo (blanco frente a gris) y la ubicación específica en el paisaje.