updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Pingüino Celestial como resultado de una destrucción galáctica

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Pingüino Celestial

Los astrónomos aficionados han utilizado ambos apodos para describir este par de galaxias en interacción conocidas como Arp 142 que se encuentran a 326 millones de años luz de distancia en la constelación austral de Hydra.

La galaxia superior que muestra la elegante curva teñida de azul y rojo de un delfín o marsopa celestial es NGC 2936.

Era una vez una galaxia espiral normal, muy similar a nuestra propia Vía Láctea.

A continuación se muestra la galaxia dorada elíptica NGC 2937, que se parece a un huevo gigante.

Cuando las dos se juntan entre sí, tienen un parecido sorprendente a la amorosa escena de crianza de un pingüino que guarda su huevo.

Sin embargo, en realidad se trata de un escenario de violencia y destrucción.

La NGC 2936 está siendo torcida, distorsionada y destrozada por los poderosos efectos gravitacionales de NGC 2937.

Los elegantes brazos espirales de NGC 2936 son ahora una cascada de azul y rojo, ya que sus vastas nubes de gas brillante y polvo se comprimen y son destrozadas por las fuerzas de marea de NGC 2937.

Esta interacción está provocando una "explosión de estrellas", un rápido nacimiento de miles de nuevas estrellas, visibles como rayas brillantes azul eléctrico y nudos en NGC 2936. Lo que antes era bulbo central brillante de NGC 2936 ahora forma el "ojo" del pingüino.

La galaxia elíptica en forma de huevo NGC 2937 obtiene su color dorado de su enorme población de viejas estrellas amarillas y rojas. No tiene estrellas azules jóvenes, que serían evidencia de formación estelar reciente.

Durante los próximos mil millones de años NGC 2936 y NGC 2937 continuarán interactuando en un ballet celestial que va a cambiar poco a poco su apariencia, con la interrupción de su gas, polvo y estrellas, hasta que el par se funda gradualmente en una sola galaxia.

Esta imagen combina la luz visible, roja e infrarroja de la Wide Field Planetary Camera 3 del Hubble Cámara Planetaria 3.