updated 4:46 PM CEST, Sep 26, 2016

Dun Briste: una impresionante pila del mar en Irlanda

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pila del mar Dun Briste, Irlanda

La leyenda dice que fue San Patricio golpeando el suelo quien la separó de la costa

A unos 5 km al norte de la aldea de Ballycastle en el Condado de Mayo, cerca de la costa irlandesa destaca un sorprendente promontorio llamado Downpatrick Head.

Elevándose 126 pies sobre el mar (unos 38 metros), ofrece fantásticas vistas al Atlántico, el Staggs de Broadhaven al oeste, y los altos acantilados a lo largo de la orilla.

El nombre Downpatrick se deriva de un momento en que el propio San Patricio fundó allí una iglesia. Aún se pueden ver las ruinas del edificio de la iglesia y una cruz de piedra bien alto en la parte superior de Downpatrick Head. Una vez un popular destino de peregrinación, hoy todavía se reúnen aquí las multitudes en el último domingo de julio - conocido como Domingo Garland - a oír misa en este lugar sagrado.

iglesia de San Patricio en Downpatrick Head

Durante la Segunda Guerra Mundial se construyó aquí una garita de vigilancia de guardacostas que ahora se utiliza para ver las muchas especies de aves que visitan los altos acantilados.

garita de guardacostas en Downpatrick Head

Separada de la parte continental y a 80 metros de la orilla del mar hay una dramática pila conocida como Dun Briste (también escrito Doonbristy) o "la fortaleza rota". La pila del mar quedó separada del continente en 1393 como resultado de la alta mar, y las personas que vivían en los acantilados tuvieron que ser rescatadas con cuerdas desde buques. La pila del mar es hermosa a la vista, ya que pueden ver capas sobre capas de estratos de roca multicolor. Dun Briste tiene más o menos 63 por 23 metros, y 45 metros de altura.

pila del mar Dun Briste, Irlanda

pila del mar Dun Briste, Irlanda

Los acantilados de la zona, incluyendo la pila, se formaron en el período Carbonífero Inferior, un término geológico aplicado a una época hace unos 350 millones de años, cuando las temperaturas del mar alrededor de Irlanda eran mucho más altas que hoy. El folclore local cuenta una historia diferente sin embargo.

La leyenda dice que un jefe pagano vivió una vez en el lugar donde actualmente se ubica la pila. Cuando se negó a convertirse al cristianismo, San Patricio golpeó el suelo con su báculo, dividiendo una parte de la península hacia el mar, con el jefe en la parte de arriba.

pila del mar Dun Briste, Irlanda

pila del mar Dun Briste, Irlanda

Cada año, Downpatrick es frecuentado por los observadores de aves que vienen a observar y registrar las diferentes especies que ocupan posiciones en la cara estratificada de la pila durante el cambio de estaciones. En mayo y principios de junio, la propia cabecera es un resplandor de color cuando la rosa de mar entra en la floración.

pila del mar Dun Briste, Irlanda

pila del mar Dun Briste, Downpatrick Head