updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Almuerzo gourmet de un caimán (vídeo)

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caimán de los Everglades

Los caimanes en los Everglades tienen una inteligente forma para atrapar garcetas durante la temporada de cría

Los Everglades, uno de los mayores humedales de nuestro planeta, es un puzzle de diferentes hábitats y el hogar de miles de especies como caimanes, la pantera de Florida y el esquivo y delicado ciervo Key.

El nombre de "Everglades" siempre se ha asociado también a las aves. El cálido, poco profundo y extenso "río" de los Everglades ha atraído a esta región a todo tipo de aves durante miles de años. En los Everglades viven dieciséis especies diferentes de aves zancudas. Todas tienen largas patas para vadear el agua y atrapar su comida.

Las garcetas son aves de los géneros Egretta o Ardea, que incluyen también a las garzas. La distinción entre las garzas y garcetas es vaga, dependiendo más en su apariencia que en la biología. Muchos tipos de garceta habitan los Everglades, incluyendo la garza blanca, garcilla bueyera, garceta rojiza y la garceta común o grande.

Las garcetas se encuentran en las regiones templadas y pantanosas, y son conocidas por anidar en colonias. Estas colonias comúnmente habitan pantanos, lagos, bosques húmedos y otros ambientes de humedales. Ellas construyen grandes nidos en árboles y arbustos o en el suelo.

garcetas de los Everglades

La mayoría de las garcetas tienen plumaje de color blanco o beige y crecen largas y distintivas finas plumas para las temporadas de apareamiento. Son aves zancudas con cuellos largos, cuerpos delgados y daga cuentas. Las colas de las garcetas son tan cortas que parecen no tener ninguna. Ellas a menudo tienen sus largos cuellos en forma de "S" con la cabeza metida entre los hombros - incluso en vuelo.

Como aves zancudas, la dieta de la mayoría de las garcetas consiste en pequeños peces, anfibios, reptiles, insectos, mamíferos y crustáceos en aguas poco profundas.

El aligátor americano también llamado caimán del Mississippi (Alligator mississippiensis) varía a lo largo del sudeste de los Estados Unidos, y existen caimanes dentro del Parque Nacional de los Everglades en el extremo sur de su rango.

Los caimanes machos adultos alcanzan en ocasiones de 13 a 15 pies de largo. Longitud máxima para las hembras es de aproximadamente 10 pies. Ambos sexos tienden a ser más pequeños en el sur de la Florida. En la naturaleza, los caimanes machos pueden vivir unos 30-35 años.

El hocico de un caimán es característicamente amplio, aunque la forma puede variar ligeramente entre las poblaciones y los individuos. Los brillantes bandas cruzadas de color amarillo que muestran los caimanes juveniles contra un fondo negro proporcionan un eficaz camuflaje. El anillamiento amarillo se desvanece como los juveniles maduran.

aligátor americano de los Everglades

Los juveniles comen una amplia variedad de pequeños invertebrados, particularmente insectos, así como pequeños peces y ranas. La dieta del adulto consiste típicamente en peces, tortugas, pequeños mamíferos, aves y reptiles, incluidos pequeños caimanes. Actividad de alimentación se rige por la temperatura del agua, y la búsqueda de alimento cesa si la temperatura cae por debajo de 68 a 73 grados Fahrenheit.

El caimán no tiene que comer con frecuencia, a veces hace una comida solamente una vez o dos veces por semana, y puede sobrevivir hasta seis meses sin alimentarse. Normalmente, el caimán se alimenta entre el anochecer y el amanecer. Cuando come generalmente atrapa aves zancudas, aves acuáticas, tortugas, mapaches y otros animales pequeños, peces como el gar, e incluso serpientes venenosas. Por lo general, una comida de caimán puede ser el 20% de su peso actual. Cuando necesita un animal más grande, puede agarrar al animal y usar su fuerza para ahogarlo. El caimán utiliza sus fuertes músculos y rápidos movimientos como relámpagos para atrapar a su presa. En la imagen de abajo una cigüeña de madera comparte una parte de Taylor Slough con un caimán.

caimán y cigüeña en los Everglades

Por supuesto, los dientes son algunas de las características más impresionantes del caimán. Cuenta con 400 dientes cada uno en sus mandíbulas superior e inferior, y es capaz de regenerar nuevos dientes después de que los viejos se caen. Todos los dientes son agudos - no posee molares en absoluto. La fuerza de la mordaza es impresionante - tanto como 3.000 libras por pulgada cuadrada.

Tal vez ningún otro animal está más estrechamente identificado con los Everglades que el cocodrilo americano. Esta especie clave tiene una considerable importancia en la salud y la función de la ecología al sur de la Florida.