Iceberg gigante desde la Estación Espacial

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iceberg gigante A56

El A56 podría extenderse 270 m por debajo del mar

El astronauta de la ESA Tim Peake vio este iceberg desde la Estación Espacial Internacional a 400 km de la Tierra el 27 de marzo del año 2016 durante su misión de seis meses Principia.

Tim comentó: "Concedido - no es la foto más emocionante de la historia, pero este iceberg a la deriva frente a la Antártida tiene aproximadamente el tamaño de Londres".

Tim ubicó el iceberg con la ayuda de Leif Toudal del Instituto de Meteorología de Dinamarca, hábilmente asistido por radar del satélite europeo Sentinel-1A y el satélite Aqua de la NASA, que vuelan muy por encima de la Estación Espacial aproximadamente a 700 km.

Gracias a Leif y sus ayudantes a bordo de los vehículos espaciales, ahora sabemos que el iceberg en la foto de Tim es "A56" y tiene unos 26 por 13 km, lo que significa que cabría dentro de la Circular Road de Londres a lo largo de su longitud con espacio de sobra a lo largo de su anchura. Se ha estimado que tiene 30 m de altura, lo que significa que podría extenderse 270 m por debajo de mar, teniendo en cuenta que la mayoría de los icebergs ocultan el 90% de su volumen bajo el agua.

A56 se originó en el Mar de Weddell y ha estado a la deriva lentamente al noreste en el Océano Atlántico, flotando más de 1.500 km hasta julio de 2015. Ahora está entre la costa de Georgia del Sur y las islas Sandwich del Sur.

Leif explica: "Buscando a través de más imágenes de la serie de satélites Aqua, Envisat y Landsat, me las arreglé para hacer un seguimiento del iceberg desde la plataforma de hielo Filchner-Ronne. Debe haber roto desde el continente alrededor del cambio de siglo. La última imagen del Landsat con un esquema claro es a partir de 2001 y desde entonces hasta el año 2013 se quedó atascado en lo que parece ser un poco de hielo antiguo. Se movió poco con los años, y finalmente se desató en diciembre de 2013".

iceberg A56 el 19 de diciembre de 2014

La órbita de la Estación Espacial Internacional no ofrece ninguna visión clara de la Antártida y una imagen de un iceberg tomada por un astronauta en el espacio es una ocurrencia rara. Sentinel-1, sin embargo, está diseñado para la monitorización continua del hielo marino y los témpanos de hielo en las regiones polares. Su radar avanzado ofrece imágenes sin importar el clima o la oscuridad, por lo que es una valiosa herramienta para el seguimiento de nuestro medio ambiente y el apoyo a los buques de navegación a través de estas traicioneras aguas. Ver el mismo iceberg A56, como se ve por el radar de Sentinel-1A el 19 de dciembre de 2014 en la imagen de arriba.

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