La Casa del Sol

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la Casa del Sol, Haleakala

Un dios llamado Maui subió a la montaña y enlazó los rayos del sol para alargar el día

En 1907 el escritor Jack London escaló una elevada montaña en el este de Maui, la segunda más grande de las islas de Hawái. Cuando llegó a la cima y miró hacia el este, se enfrentó con una escena de otro mundo. "Muy por encima de nosotros se eleva el horizonte del cielo, y muy por debajo de nosotros, donde debería haber estado la cima del pico de la montaña, había un profundo gran cráter, la Casa del Sol", escribió London.

Aunque London llamó a la depresión cráter, en realidad estaba mirando hacia abajo al valle que ahora conforma el núcleo del Parque Nacional Haleakala. El valle fue esculpido por las fuerzas de la erosión en lugar de por las erupciones explosivas que producen cráteres volcánicos o el hundimiento de la tierra (después de las erupciones) que crean calderas.

Cráter Haleakala, mapaEso no quiere decir que la zona no sea rica en signos de actividad volcánica. "El suelo, desgarrado por flujos de lava y conos de ceniza, era como de color rojo y fresco, y no erosionado como si hubiera sido ayer que se apagaron los fuegos", señaló London. "Los conos de ceniza, el más pequeño de más de cuatro cientos pies de altura y el más grande sobre los novecientos, parecían no más que insignificantes pequeñas colinas de arena, tan poderosa fue la magnitud del fenómeno".

El 6 de febrero de 2015 el Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8 tomó la imagen de arriba del sur de Maui. Hay menos vegetación en el valle que comprende gran parte del Parque Nacional hacia el norte y el este de la montaña debido a que el valle se encuentra en una sombra de lluvia. Los vientos predominantes llevan la lluvia a los lados este y norte de las montañas ya que la humedad se comprime desde el aire a medida que fluye hacia arriba y sobre las pistas. Los conos de ceniza - colinas cónicas alrededor de los respiraderos volcánicos - aparecen como pequeños montículos en el centro del valle.

Cráter HaleakalaMientras que London estaba en lo cierto en que los flujos de lava son jóvenes, su escala de tiempo estaba un poco desfasada. De acuerdo con sugerencias del Servicio Geológico de los Estados Unidos, y datación por radiocarbono, la erupción más reciente se produjo entre 1480 y 1600. Los flujos expuestos más antiguos tienen 1,1 millones de años de edad, aunque los geólogos creen que el volcán en escudo comenzó a edificarse a sí mismo hace unos dos millones de años.

El Parque Nacional Haleakala fue creado el 1 de agosto de 1916, como parte del Parque Nacional de Hawái. En ese momento, el parque también incluía Kilauea y Mauna Loa. Sin embargo, en 1961, los volcanes de Hawai y Maui se separaron en diferentes parques. El nombre Haleakalā es hawaiano para la "Casa del Sol". En la mitología hawaiana, un dios llamado Maui subió a la montaña y enlazó los rayos del sol para alargar el día.

Referencias:

London, J. (1915) The House of the Sun.
National Park Maps Haleakala.
National Park Service Haleakala.
Smithsonian (2011, December) Descending Into Hawaii’s Haleakala Crater.
U.S. Geological Survey Haleakala.

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