El país de las maravillas frente al mar

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Cape Coral, Florida, desde la Estación Espacial

Cabo Coral, Florida, desde la Estación Espacial

Un astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) usa la lente de potencia más alta disponible para documentar los complejos patrones alrededor de Cabo Coral, una ciudad con plan maestro nacida en 1957. La urbanización es el corazón de la zona metropolitana de Fort Myers - una de las más jóvenes ciudades de los Estados Unidos y el hogar de 680.000 personas.

Cape Coral es también conocido por algunos como la "el país de las maravillas frente al mar" (Waterfront Wonderland). Muchas de las líneas oscuras que recorren esta urbanización en el Golfo de México no son calles, sino una vasta red de canales construidos con un total de más de 400 millas (640 kilómetros); tal vez, los canales costeros más largos del mundo. El sistema de canales es tan extenso que se han visto afectadas la ecología y las mareas locales.

canales de Cape Coral, FloridaEstelas de barcos (centro de la imagen) aparecen como finas líneas blancas en el ancho río Caloosahatchee, que separa Cabo Coral de Iona. El Caloosahatchee ha sido ampliamente rediseñado para ayudar al tráfico fluvial. Uno de estos canales es la línea recta (parte superior izquierda) que corta a través de las pequeñas islas, o atolones (keys). Los 3.400 pies (1.000 metros) del largo puente de Cabo Coral (inferior derecha) se abrieron a principios de 1964, sólo unos pocos años después de la fundación de la ciudad. El puente reduce significativamente los tiempos de viaje a las ciudades de Iona y Fort Myers en el lado opuesto del río. Otro puente (a la izquierda) lleva a la isla de Sanibel, un popular destino turístico.

Muchas de las líneas de costa están ampliamente cubiertas por manglares. Varias zonas de la región están protegidas, en parte porque los manglares protegen las costas contra la erosión. En las aguas de la Florida abundan los manatíes, y se ha establecido en la Bahía de San Carlos un refugio de vida silvestre para ellos.

Un astronauta en el transbordador espacial recogió una visión más amplia de la región en julio de 1997:

Cape Coral, Florida, desde la Estación Espacial 1997

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