Manila, Filipinas, desde el espacio

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Manila, Filipinas, desde la Estación Espacial

La ciudad representó uno de los ejemplos más tempranos de globalización

En órbita sobre el Mar del Sur de China, un astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) tomó esta fotografía oblicua del patrón urbano rojo y gris de Manila y las ciudades de los alrededores. Manila se intercala entre el agua salada de la bahía de Manila - con su dispersión de los barcos anclados - y la Laguna de Bay.

Se pueden ver los grandes muelles en el puerto que se adentran en la bahía de Manila (centro de la imagen izquierda), mientras que el corazón de la ciudad se encuentra inmediatamente en el interior del puerto. Una reserva natural de bosque con un lago se encuentra dentro de una de las zonas montañosas que rodean la zona de metro Manila (arriba a la izquierda).

La población combinada de Manila y la vecina ciudad de Quezon es de 4,7 millones de personas. Manila tiene una de las densidades de población más altas del mundo, con 42.857 personas por kilómetro cuadrado. El área metropolitana es el centro político y económico de las Filipinas, y sus conexiones comerciales internacionales están tan extendidas que el Grupo de Estudios y Red sobre Globalización y Ciudades Mundiales (GaWC) clasifican a Manila como una ciudad global.

La historia de Manila siempre ha estado conectada con el comercio. Llegando de México, los conquistadores fundaron Manila en 1571, y la ciudad se convirtió pronto en un ancla (La perla de Oriente) en el extremo oriente de la ruta comercial del Galeón de Manila-Acapulco, la conexión española con Asia. Esto representó uno de los ejemplos más tempranos de globalización.

Son prominentes en la imagen las líneas oscuras de varios cursos de agua en medio del grisáceo paisaje urbano. El río Pasig serpentea por el centro de la ciudad. La línea recta del Manggahan Floodway es un canal de control de inundaciones diseñado para desviar el agua del río Marikina del centro de la ciudad y en la Laguna de Bay. Obras de ingeniería a lo largo del cauce de alivio también controlan el flujo de agua salada de las mareas en la Laguna de Bay.

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