updated 3:34 PM CET, Jan 14, 2017

Islas en el Sol: Tonga

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El satélite Sentinel-2 de la ESA vigila el blanqueamiento de corales

La isla de Tongatapu y las islas cercanas más pequeñas - toda la parte del archipiélago en el Reino de Tonga en el sur del Océano Pacífico - están representadas en esta imagen del 23 de mayo del satélite Sentinel-2A.

La población de Tonga se extiende por 36 de las 169 islas de Tonga, pero alrededor del 70% vive en esta isla principal. La capital, Nuku'alofa, está situada en la costa norte de la isla y a lo largo de la laguna Fanga'uta. Los manglares de la laguna proporcionan un importante hábitat para peces y aves.

Formada por piedra caliza, la isla tiene un fértil suelo debido a las cenizas volcánicas de los volcanes vecinos y, en la imagen, podemos ver cómo las estructuras agrícolas cubren la mayor parte de la isla. Los cultivos incluyen tierras de raíces tales como la batata y yuca, así como cocos, plátanos y granos de café.

Al norte de la isla se aprecian muchos arrecifes de coral. Aunque no forma parte de los principales objetivos de la misión original, los científicos están experimentando con Sentinel-2 para monitorear los corales y detectar su blanqueamiento - una consecuencia de la mayor temperatura del agua.

El blanqueamiento del coral ocurre cuando las algas que viven en los tejidos de los corales, que captan la energía del sol y son esenciales para la supervivencia de los corales, son expulsadas ​​debido a las altas temperaturas.

El coral blanqueado puede morir, con sus consiguientes efectos en el ecosistema del arrecife, y por lo tanto la pesca, el turismo regional y la protección costera.

El reciente fenómeno climático de El Niño ha causado un aumento del blanqueo en todos los corales del mundo, y los científicos están utilizando la cobertura de Sentinel-2 para en el seguimiento de todo el arrecife.

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