updated 4:54 PM CET, Mar 22, 2017

Larva de estrella de mar hipnotiza en un premiado vídeo

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larva de estrella de mar al microscopio

Revela un comportamiento que era previamente desconocido en larvas de estrellas de mar

Un vídeo de lapso de tiempo que muestra el flujo hipnótico de agua girando alrededor de una minúscula larva de estrella de mar ganó el primer lugar en el concurso de fotomicrografía Nikon Small World in Motion de 2016.

Filmadas contra un fondo negro, pequeñas partículas de plástico iluminado en el agua giran alrededor del cuerpo de la larva, revelando el complejo movimiento de las corrientes que la larva genera con sus cilios - estructuras parecidas a los cabellos - para llevar los alimentos más cerca. La larva de la estrellas de mar mide 1 milímetro de longitud y fue fotografiada por William Gilpin, un candidato doctoral en física aplicada en la Universidad de Stanford.

El concurso, ahora en su sexto año, rinde homenaje a los vídeos excepcionales que celebran la maravilla y la belleza de la vida a nivel microscópico, mostrando el movimiento de animales y la actividad biológica demasiado pequeña para ser vista a simple vista.

Este año, Nikon eligió tres vídeos principales y 17 menciones honoríficas, entre ellas la cabeza magnificada de un caracol de grifo, el crecimiento de los cristales, la sangre que circula en la cola de un renacuajo y la división celular en algas verdes. La compañía anunció las presentaciones ganadoras en su sitio web el 14 de diciembre.

Sorprendente comportamiento

No sólo el vídeo premiado es hipnotizante al mirarlo, sino que reveló un comportamiento que era previamente desconocido en larvas de estrellas de mar.

La larva usa sus cilios para azotar el agua alrededor de ella en vórtices que actuan como pequeños cinturones de transporte para alimentos cercanos, pero esta comodidad tiene un costo. Mediante la agitación del agua, la larva podría señalar su ubicación a los depredadores con la misma facilidad que agita la comida, y gastar toda esa energía inhibe su capacidad de escapar si está amenazada, descubrieron los científicos.

Capturar la agitación de la larva en el video ofreció una doble oportunidad a los investigadores: estudiar el inusual comportamiento más de cerca y distribuirlo más ampliamente, dijo Gilpin en un comunicado.

"Nos da la oportunidad de compartir y explicar descubrimientos científicos que esperamos serán de interés para muchos otros científicos, así como el público en general", dijo.

"Es increíble y emocionante que algo tan ampliamente conocido como una estrella de mar pueda exhibir un inesperado y hermoso comportamiento, y esperamos compartir nuestra emoción con otros", agregó Gilpin.

larva de estrella de mar

Ganador por un cuello

El segundo puesto de vídeo fue ganado por un cuello - el "cuello" extendido de un protozoo depredador - un organismo unicelular llamado Lacrymaria olor, que se traduce como "lágrima de cisne". En el vídeo, el protozoo busca presas unicelulares al estirar su cuello repetidamente, extendiéndolo hasta siete veces la longitud de su cuerpo.

Lacrymaria olor

El tercer lugar fue para un vídeo de lapso de tiempo que muestra la rápida expansión de un tipo de moho - y es mucho más hermoso de lo que cabría esperar. El Aspergillus niger crece en la fruta y en el vídeo florece en hinchados colores, con "floraciones" que casi se asemejan a las flores. Fue capturado en acción por el fotógrafo Wim van Egmond, quien dijo en una declaración que él cree firmemente que la microscopía es para todo el mundo, y que concursos como éste son una gran manera de introducir a la gente a mundos que están esperando para ser descubiertos, aunque sólo para alquien que esté dispuesto a mirar muy de cerca.

"El resultado de la selección de imágenes de muchos colaboradores es una visión caleidoscópica de lo que es la microscopía", dijo van Egmond. "Y no se tiene que ser un profesional para disfrutar de la vida micro".

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