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updated 9:01 PM CET, Nov 19, 2017

Gibraltar en flor

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floraciones de fitoplancton en el Estreco de Gibraltar

Intrincados remolinos primaverales de fitoplancton vistos desde satélite

Desde el espacio, el Estrecho de Gibraltar parece pequeño comparado con los continentes que separa. En el punto más corto del estrecho, África está a sólo 14 kilómetros (9 millas) de Europa. Pero la estrecha vía fluvial es un entorno complejo que da lugar a llamativas floraciones de fitoplancton cuando las condiciones son correctas.

Las condiciones y la circulación del agua cerca del estrecho produjeron una floración con los coloridos zarcillos visibles en esta imagen, adquirida el 8 de marzo de 2017. La imagen se compone de los datos adquiridos con el Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS, por su siglas en inglés) en el satélite Suomi NPP, y el Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA. Se aplicaron una serie de pasos de procesamiento para resaltar las diferencias de color y para destacar las características más sutiles de la floración.

Los intrincados remolinos de fitoplancton siguen los patrones del flujo del agua, que en esta región pueden llegar a ser bastante turbulentos. Por ejemplo, el agua que se mueve hacia el este desde el Atlántico Norte hasta el mar Mediterráneo ha creado turbulencias en forma de olas internas. Estas olas - a veces con alturas de hasta 100 metros - se producen principalmente en el fondo del océano, con sólo una mera cresta de empuje a través de la superficie. Al mismo tiempo, el agua que fluye hacia el oeste ayuda a agitar el agua en el Atlántico Norte, incluido el Golfo de Cádiz.

Mientras que la mayoría de los remolinos de color son fitoplancton, el científico del océano Norman Kuring del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA observa que parte del color cerca de las áreas costeras podría deberse a sedimentos suspendidos en el agua, particularmente cerca de la boca de los ríos. Algunos de los penachos de color amarillo-verde cerca del río Guadalquivir, por ejemplo, podrían deberse a la materia orgánica disuelta (CDOM).

"Supongo que hay menos sedimentos suspendidos a lo largo de las costas ibéricas y africanas de lo que se podría esperar encontrar en las aguas costeras del este de Estados Unidos, que se superponen a una plataforma continental más amplia que la que se encuentra alrededor de Iberia", dijo Kuring.

Referencias y lecturas relacionadas:

Observatorio de la Tierra de la NASA (2012, 18 de noviembre) Penacho de sedimentos a lo largo de la costa de España.
Observatorio de la Tierra de la NASA (2004, 21 de junio) Solitons, Estrecho de Gibraltar.
NASA Ocean Color Web (2017, marzo) Reportaje: El Estrecho de Gibraltar.

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