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updated 10:21 AM CET, Dec 11, 2017

El hipnótico encanto de las olas cinemográficas

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Se levantan, se hinchan o encrespan, pero nunca se rompen realmente

Las olas oceánicas están, por definición, en un estado constante de movimiento. Se hinchan, se elevan, se agitan y se rompen, y luego se convierten en otro pulso de agua.

Para un fotógrafo, la captura de este proceso requiere un tiempo impecable - un sentido para ese momento cuando una ola se elevará, o se estrellará, o formará un barril perfecto - de modo que la imagen se congela en el tiempo, pero también capta la esencia del movimiento.

Ray Collins es un maestro de ese momento, y ha ganado premios por sus profundas y texturizadas fotografías de olas montañosas y barriles marinos.

El director de fotografía Armand Dijcks había estado experimentando con las animadas salpicaduras de agua cuando se encontró por primera vez con las fotografías de Collins. Se preguntó si podría mostrar las olas "en movimiento, pero al mismo tiempo manteniéndose en su lugar", dice. "La idea era estirar el 1/8.000 de un segundo de tiempo durante el cual la imagen fue creada hasta el infinito. En muchos de mis trabajos me gusta meterme un poco en la mente de la gente, y este contraste entre un lapso de tiempo muy corto alargado infinitamente, y entre el movimiento y la quietud es un ejemplo perfecto de eso".

Después que crease un ejemplo aproximado para mostrar a Collins - "inmediatamente le gustó la idea", dice - Dijcks se puso a trabajar. El resultado es una serie de imágenes en movimiento-todavía-inmóviles, conocidas como "cinemográficas" (cinemagraphs en inglés). Esta técnica relativamente nueva consiste en manipular una imagen fija para crear un movimiento repetido en bucle. El efecto puede ser sorprendente. Son fotografías que se mueven, o vídeos que niegan la resolución.

Llamada "The Infinite Loop (El Lazo Infinito)", su serie de cinemagraphs incluye acantilados que se cierran pero nunca se derrumban, tubos eternos, y edificios de agua ascendentes. Atlas Obscura habló con Dijcks sobre los desafíos particulares del agua y los beneficios de la colaboración.

¿Cómo se crea un cinemagraph?

Normalmente comienza con unos pocos segundos de vídeo. A continuación, se crea una máscara que revela el movimiento sólo en ciertas partes de la imagen, con el resto quieto. El movimiento entonces se enrosca de modo que continúe sin fin. Aunque es posible hacer el enmascaramiento y el bucle en Photoshop, prefiero usar una aplicación dedicada, llamada Flixel Cinemagraph Pro, que acelera todo el proceso significativamente. Pero usted no necesariamente tiene que comenzar con el vídeo normal. También puede utilizar imágenes de lapso de tiempo, o, como en el caso de mis olas cinemagraphs, imágenes fijas animadas. En esos casos, el proceso suele ser mucho más complicado, y es posible que necesite software adicional. En mi caso, por ejemplo, utilicé para la animación After Effects.

¿Cómo colaboran usted y Ray?

La forma en que normalmente funciona es que Ray me envía una selección de imágenes de alta resolución, de las que elijo un número de candidatos que creo que funcionarán bien en movimiento. Empiezo a trabajar en ellas, y alguns llegan al cinemagraph. Para nuestra reciente película cinematográfica The Infinite Now, trabajamos con dos talentosos músicos holandeses, André Heuvelman y Jeroen van Vliet, quienes crearon una banda sonora personalizada inspirada en los cinemagraphs de olas. Personalmente, disfruto mucho este tipo de colaboración con artistas talentosos, porque el resultado termina teniendo una forma más "profunda" de lo que una persona probablemente podría crear por sí misma.

¿Cuál es el mayor desafío en la creación de una ola cinemográfica?

El movimiento de las olas es a veces inesperadamente complejo, con diferentes partes de la imagen moviéndose a la vez en diferentes direcciones. Nuestros cerebros tienen una comprensión intuitiva de cómo se mueve el agua, por lo que si el movimiento no parece natural, el espectador inmediatamente captará eso y se romperá la ilusión. Además de eso, no todo tipo de movimiento es fácil de realizar. Por lo general, implica un montón de prueba y error, y algunas imágenes que pensé que funcionaría muy bien como cinemográficas resultan no funcionar en absoluto.

¿Qué tiene un cinemagraph una fotografía o una película?

Siempre he estado interesado en explorar la intersección de imágenes y fotos en movimiento. En mi mente estas no son realmente cosas separadas, sino dos caras de la misma moneda. En algún momento empecé con la fotografía en lapso de tiempo, y basado en eso cree una técnica de "lapso de tiempo de exposición prolongada", que combina series de imágenes fijas para que parezcan una imagen en movimiento, de larga exposición. Después de eso comencé a experimentar con algo que llamo "morphlapse", lapsos de tiempo muy cortos que son extremos estirados en el tiempo, creando un efecto surrealista.

Los cinemagraphs son una continuación de este camino, una manera diferente de mezclar calma y movimiento de formas interesantes. Al igual que las otras técnicas, un buen cinemagraph generalmente te hace hacer una doble toma, y preguntarte lo que realmente estás viendo. Es un efecto que los científicos llaman "disonancia cognitiva". Su cerebro obtiene dos entradas diferentes, una imagen fija y un elemento de movimiento, y está tratando de dar sentido a lo que está pasando. Esto hace que el espectador se involucre más activamente con él. Muy a menudo voy a combinar mis técnicas previamente desarrolladas con cinemagraphs para crear múltiples niveles de disonancia cognitiva.

Un cinemagraph puede hacer que realmente explores un momento en el tiempo de una manera diferente a que puede una fotografía o película. En una fotografía pierdes el sentido del movimiento. Tener ese movimiento puede añadir literalmente otra dimensión a cómo se experimenta la imagen. En una película, por el contrario, tienes la moción, pero el momento ha terminado muy rápidamente, así que apenas tienes tiempo para aceptarlo.

Además, en un cinemagraph puede dirigir selectivamente la atención del espectador a ciertos movimientos sutiles que de otro modo no notaría, mientras que se congela todo lo demás. Por ejemplo, el movimiento sutil de una hoja en un árbol en una calle concurrida, con el movimiento del tráfico y los peatones congelados en el tiempo. Normalmente usted nunca notaría el movimiento de esa hoja, porque sería visualmente abrumado por todo el otro movimiento.

¿Qué otros temas creen que podrían prestarse a este tratamiento?

Actualmente estoy trabajando en una serie de cinemagraphs basados en imágenes del planeta Saturno y sus lunas, tomadas por la nave Cassini de la NASA. Estoy usando una técnica similar a la ola cinemográfica.

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