Nueva forma de fotografiar esqueletos de criaturas marinas

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Eumicrotremus orbis

Se utiliza gelatina para obtener imágenes ciertamente espeluznantes

Al mirar imágenes complejas de animales y sus anatomías, a veces es fácil asumir que obtener esas fotos también es fácil. Pero cuando se trata de esqueletos de animales en particular, no es nada simple.

Si bien la técnica habitual para obtener imágenes súper nítidas y de alta resolución de esqueletos de criaturas marinas ha involucrado teñir los huesos y el cartílago con tintes contrastantes, ahora los científicos están agregando algo un poco diferente a la mezcla: gelatina.

Según un nuevo estudio publicado en la revista Copeia, un grupo de investigadores de la Universidad de Kansas propuso el método de la gelatina como una forma de mejorar la estadificación de los esqueletos cuando se colocan bajo luz fluorescente para obtener imágenes. Al usar gelatina, los esqueletos se pueden incrustar en la sustancia para las fotos, fotografiarse y luego limpiarse sin dejar ningún residuo.

Los investigadores buscaron la mejor proporción de glicerina y gelatina que permitiera que las muestras se colocaran en un medio no destructivo que pudiera lavarse simplemente después de la fotografía. Gran parte del trabajo "esencial" fue realizado por el doctorando Matthew Girard y el pasante Chesney A. Buck, un aspirante a taxidermista interno del grupo de Smith de Van Go Inc., un programa de empleo basado en las artes para adolescentes y adultos jóvenes en riesgo.

Las imágenes son más complejas y precisas que cualquier tipo anterior de imágenes, pero también son increíbles a la vista. Y un poco aterradoras.

Es todo un espectáculo el hueso y el cartílago de brillantes colores de las criaturas contra el fondo de tono negro.

La gelatina permite a los investigadores aumentar aún más el efecto de la imagen colocándolos en posiciones particulares, algunas de las cuales se ven bastante realistas.

Un tweet sobre las imágenes dice: "¡Hola, soy la musaraña menos astuta de Norteamérica (Cryptotis parvus)! Me han fotografiado bajo luz fluorescente y estoy aquí para meterme en tus pesadillas". Y no es eso todo lo que se dice.

En la comunidad científica, el nuevo método parecía haber causado un poco de emoción, con un usuario tuiteando: "¿Alguien ha probado los métodos para obtener imágenes de esqueletos de vertebrados que salieron en el Twitter de @ASIHCopeia la semana pasada?"

Hypsagonus quadricornis

El estudio publicado analiza el principal beneficio científico de la técnica de imagen (y, no, no es solo el resultado de fotos súper espeluznantes). Según la investigación, el beneficio real de esta técnica de imagen es ver diferencias minúsculas en la anatomía de los vertebrados - algo que hace una gran diferencia al identificar diferentes tipos de especies y si las criaturas están relacionadas o no. Esto explica por qué los científicos estarían ansiosos por probar la nueva técnica de imagen.

Pero, ya sabes, cuando todo está dicho y hecho, la parte de "fotos realmente espeluznantes de animales exóticos" también es bastante divertida.

Artículo científico: Improving Vertebrate Skeleton Images: Fluorescence and the Non-Permanent Mounting of Cleared-and-Stained Specimens

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