Mapache atrapa una iguana en medio de un estacionamiento de Florida

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mapache atrapa una iguana en Florida

Las iguanas se encuentran entre las especies invasoras más problemáticas del estado

Una pelea a la luz del día en un estacionamiento entre un oportunista mapache y una iguana verde es tan jugosa como los enfrentamientos de animales urbanos. Este corto clip, filmado el mes pasado por Frankie Gentry, residente de Boca Raton en el sureste de Florida, muestra a un mapache persiguiendo a una iguana en medio de un atestado estacionamiento.

Después de inmovilizar a su presa, el mapache se detiene por un momento para mirar a Gentry antes de arrastrar a la iguana entre dos automóviles estacionados, sin dejar nada atrás, excepto la cola aún en movimiento del lagarto como evidencia del incidente.

Es una sorprendente muestra de oportunismo urbano-mapache y tal vez no sorprenda que el incidente esté situado en Florida. El estado del sol es un epicentro confiable para impredecibles encuentros con animales, desde cocodrilos en tuberías de desagüe hasta cocodrilos en campos de golf. El pegajoso y costero clima de Florida y la abundancia de agua (especialmente en los Everglades del sur) lo convierten en un hábitat ideal para una serie de especies como caimanes y águilas calvas. También es hogar de crecientes poblaciones de animales no nativos, incluyendo pitones birmanas, ranas arbóreas cubanas y caracoles gigantes africanos que se han establecido aquí en grandes cantidades.

Las iguanas verdes también son inmigrantes en los Everglades y se encuentran entre las especies invasoras más problemáticas del estado. Provienen de América Central y fueron traídas por primera vez a Florida en la década de 1960 como mascotas apreciadas por sus vibrantes colores. Los reptiles están prosperando ahora en el sur de la Florida, donde están expulsando a las especies nativas, dañando la vegetación del paisaje y, en general, causando molestias a los propietarios de Florida.

Según Frank Mazzotti, un profesor de ecología de la vida silvestre en la Universidad de Florida, los humanos han ayudado inadvertidamente al aumento en el número de iguanas verdes creando bien cuidados jardines llenos de plantas, como hibiscos, en las que prosperan los reptiles. Las iguanas también se han dedicado a colonizar los canales de agua bordeados de árboles del estado, lo que les facilita infiltrarse en los suburbios de Florida.

mapache atrapa una iguana en FloridaEl verano de este año trajo consigo el mayor aumento en el número de iguanas hasta la fecha, y están en marcha esfuerzos de erradicación, dice Mazzotti. Para Thomas Portuallo, propietario de una compañía con sede en Fort Lauderdale llamada Iguana Control, ha sido una temporada excelente: "Este año es la mayor cantidad de iguanas que he visto y he estado en el negocio durante nueve años", dijo a The Sun-Sentinel.

Sin embargo, los números de iguanas pueden fluctuar significativamente, y un frio particularmente severo podría reducir dramáticamente la población. "Las iguanas no son tolerantes al frío, por lo que probablemente estén bastante limitadas en cuanto a su ubicación actual", dijo Richard Engeman, biólogo del Centro Nacional de Investigación de la Vida Silvestre.

Los mapaches de la Florida esperan que el clima se mantenga cálido, ya que más iguanas podrían significar vientres más llenos para los enmascarados de bandidos "pandas de la basura". "Los mapaches son depredadores omnívoros, así que comerán todo lo que puedan encontrar", explica la Dra. Suzanne MacDonald, psicóloga y bióloga de la Universidad de York en Toronto, que ha estudiado los mapaches de Canadá. "Esa iguana era bastante grande, pero los mapaches también atacan ratas, por lo que nunca se puede subestimar su capacidad para atrapar algo casi tan grande como ellos".

MacDonald también señala que los mapaches de la Florida parecen estar más activos durante el día en comparación con sus primos del norte, lo que puede ayudar a explicar por qué este atrevido cazador de iguanas salió a la luz del día.

iguanas verdes en los Everglades de Florida

Si bien los mapaches probablemente han estado merendando iguanas verdes mientras las dos especies han estado prosperando en los Everglades, la primera depredación documentada se describió en un documento de investigación en 2006. La víctima era una iguana juvenil en el Parque Estatal Hugh Taylor Birch de Fort Lauderdale (HTBSP), un área que, a principios de la década de 2000, tenía la tercera mayor densidad de mapaches jamás registrada en América del Norte. Las autoridades comenzaron a atrapar y sacar a los mapaches por temor a que la importante población pudiera propagar enfermedades o convertirse en un peligro de tráfico. Lo que probablemente no esperaban era un gran aumento en el número de iguanas luego de la eliminación de los mapaches.

"Se sospecha que los altos números de iguanas verdes en el HTBSP a los pocos años de la eliminación de los mapaches son un resultado directo de la liberación repentina de la intensa depredación", escribieron en el documento los autores del estudio. Parece entonces que los mapaches de la Florida, junto con otros depredadores como los caimanes y las aves de presa, podrían desempeñar un papel vital para mantener controlados los números de iguanas verdes. Mientras los funcionarios continúan trabajando en la erradicación de los invasivos reptiles, parece que los mapaches del estado ya están haciendo su parte.

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