Makoko, un barrio marginal flotante en Nigeria

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barrio de Makoko, Nigeria

Decenas de miles de personas viven en destartaladas casas de madera levantadas sobre pilotes

El barrio de chabolas de Makoko está ubicado en una laguna al borde del Océano Atlántico, a tiro de piedra de los modernos edificios que conforman Lagos, la ciudad más grande de Nigeria y el principal centro comercial e industrial.

En este barrio marginal en expansión frente al mar, adyacente a los 10 km de largo del Tercer Puente Continental, decenas de miles de personas viven en destartaladas casas de madera levantadas sobre pilotes. No hay registros oficiales del censo, pero las estimaciones sugieren que aquí viven entre 150.000 y 250.000 personas.

barrio de Makoko, Nigeria

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Makoko solía ser un pequeño pueblo de pesca construido por pescadores que vinieron de Benin para ganar dinero hace más de cien años, antes de que se convirtiera en un asentamiento urbano de un kilómetro cuadrado construido ilegalmente. Ahora la población se compone principalmente de trabajadores emigrantes de países de África occidental, que tratan de ganarse la vida en Nigeria. El agua negra aceitosa ya no es adecuada para la pesca; emite un olor acre, y alrededor de los pilotes de las chozas se acumula una gruesa capa de escoria blanca.

barrio de Makoko, Nigeria

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Las casas están construidas sobre el agua con dura madera, sostenidas por pilotes del mismo material hundidos en el fondo. Cada casa generalmente alberga entre seis y diez personas y un alto porcentaje son propiedades de alquiler. Los residentes utilizan una canoa ahuecada para navegar por los canales que se entrecruzan entre las casas. Además del transporte, las canoas también se utilizan para la pesca y actúan como puntos de venta donde las mujeres venden alimentos, agua y artículos para el hogar.

barrio de Makoko, Nigeria

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Durante décadas, los residentes de Makoko no han tenido acceso a la infraestructura básica, que incluye agua potable limpia, electricidad y recogida de basura, y son propensos a graves peligros para el medio ambiente y la salud. Las letrinas comunes son compartidas por aproximadamente 15 hogares y las aguas residuales, excrementos, desperdicios de cocina y bolsas de polietileno van directamente al agua bajo las chabolas. La única forma de obtener agua potable es comprarla a proveedores que la obtienen de pozos.

barrio de Makoko, Nigeria

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El gobierno no proporciona agua gratuita a los residentes de Makoko. De hecho, el gobierno no quiere que los residentes de Makoko vivan allí en absoluto. En julio de 2012 el gobierno actuó contra la empobrecida comunidad costera y demolió muchas de las casas flotantes y otras estructuras ilegales. Los funcionarios citaron problemas de salud y saneamiento, pero algunos lugareños sospechan que la motivación subyacente es el deseo de vender el área de manera lucrativa a los promotores inmobiliarios.

barrio de Makoko, Nigeria

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La protesta mediática después de la demolición y las quejas de la comunidad llevaron al gobierno estatal a anunciar un plan de regeneración para proporcionar alojamiento a 250.000 personas y oportunidades de empleo para otras 150.000. Recientemente, un equipo de arquitectos ideó una escuela flotante construida a partir de barriles de plástico que tiene espacio para aulas y área de juegos.

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