Los incendios forestales de Gran Canaria desde satélite

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incendios forestales de Gran Canaria desde satélite

El pino canario se encuentra entre las especies de pino más tolerantes al fuego del mundo

Desde el 10 de agosto de 2019, los satélites de la NASA han observado oleadas de fuego que barren los bosques de Gran Canaria, la segunda isla más poblada de las Islas Canarias. Aunque el incendio aún no ha afectado las principales áreas residenciales y turísticas, las autoridades han emitido órdenes de evacuación para 9.000 personas que viven en 50 pueblos y aldeas cercanas.

MODIS adquirió el 19 de agosto la imagen de falso color de arriba. Está compuesta de una combinación de luz visible e infrarroja (bandas MODIS 7-2-1) que ayudan a distinguir la vegetación carbonizada (negra) de la vegetación no quemada (verde). Las áreas con vegetación mínima aparecen marrones.

El incendio se encendió inicialmente cerca de Tejeda, en la parte central montañosa de la isla, y luego se extendió rápidamente hacia el noroeste hacia el Parque Natural de Tamadaba en condiciones inusualmente cálidas, secas y ventosas. El siguiente mapa muestra las temperaturas de la superficie terrestre en la tarde del 15 de agosto, un día en que las temperaturas excedieron los 49°C (120°F) en algunas áreas. El mapa se basa en los datos recopilados por el Espectroradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA.

mapa de temperaturas en tierra de las Islas Canarias

Ten en cuenta que representa las temperaturas de la superficie terrestre (LST), no las temperaturas del aire. Las temperaturas de la superficie terrestre reflejan cuán caliente se sentiría la superficie de la Tierra al tacto en un lugar particular. A veces pueden ser significativamente más calientes o más frías que las temperaturas del aire. (Para obtener más información sobre las LST y la temperatura del aire, lee: ¿Dónde está el lugar más caluroso de la Tierra?).

El Conjunto de Radiómetros de Imágenes Infrarrojas Visibles (VIIRS por sus singlas en inglés) en el satélite Suomi NPP rastreó el crecimiento del incendio entre el 14, 18 el 19 de agosto de 2019. La “banda día-noche” de VIIRS es extremadamente sensible a la poca luz, lo que permite ver por la noche el frente de fuego desde el espacio. También son visibles en la imagen de abajo las luces nocturnas de los centros de población a lo largo de la costa de Gran Canaria, particularmente a lo largo de la mitad oriental de la isla.

incendios forestales de Gran Canaria desde satélite

El fuego está quemando bosques de pino canario (Pinus canariensis), que se encuentra entre las especies de pino más tolerantes al fuego del mundo. Los árboles tienen varias adaptaciones que les permiten sobrevivir y prosperar después de los incendios: gruesa corteza que evita el daño por calor, troncos que fácilmente brotan nuevas ramas y piñas serotinosas que dependen de altas temperaturas para liberar semillas.

Los científicos que monitorean la actividad del fuego en las Islas Canarias han observado tendencias claras en el último medio siglo. Lo más notable es que la cantidad de incendios ha disminuido a pesar de que la cantidad de hectáreas quemadas por cada incendio ha aumentado significativamente. En la red, los incendios queman aproximadamente el mismo área promedio cada año, pero lo hacen de una manera mucho más dramática porque son más grandes e intensos.

Si bien el aumento de las temperaturas puede haber contribuido a esta tendencia, el científico de la Universidad de La Laguna, José Ramón Arévalo, atribuye gran parte del cambio a esfuerzos de lucha contra incendios más activos y efectivos que ahora suprimen la mayoría de los incendios y conducen a la acumulación de material inflamable en los bosques. El mayor desarrollo y el turismo también contribuyen al exigir que los bomberos supriman agresivamente los incendios en un área más amplia.

Recursos y referencias:

Arévalo, J. & Naranjo-Cigala (2018) Wildfire Impact and the “Fire Paradox” in a Natural and Endemic Pine Forest Stand and Shrubland. Fire, 1 (3), 44.
BBC (2019, August 19) Gran Canaria: 9,000 flee ‘unprecedented’ wildfires on holiday island.
Climent, J. (2004) Fire adaptations in the Canary Islands pine (Pinus canariensis). Plant Ecology, 171 (1-2), 185-196.
El País (2019, August 19) Wildfire in Gran Canaria Forces 9,000 people from their homes.
Molina-Terrén, D. et al. (2016) Fire history and management of Pinuscanariensis forests on the western Canary Islands Archipelago, Spain. Forest Ecology and Management, 382, 184-192.
Reuters (2019, August 19) Canary Islands wildfire prompts 9,000 evacuations; reaches park.

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