Belleza tallada por la violencia de la naturaleza

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Katmai y Novarupta, Alaska

Ceniza, piedra pómez y vapor formaron el paisaje alrededor de Katmai y Novarupta, Alaska

Esta fotografía de la península de Alaska, tomada por un astronauta de la Estación Espacial Internacional (ISS), ofrece una vista oblicua del Parque Nacional Katmai. Muchas de las montañas son volcanes activos, parte de la Cordillera Aleutiana, y varias están cubiertas por glaciares.

Justo al noroeste de la cordillera costera se encuentra el Valle de los Diez Mil Humos, un valle fluvial que fue enterrado por una erupción del volcán Novarupta en 1912. Fue la mayor erupción volcánica del siglo XX.

Durante la erupción se expulsaron grandes cantidades de ceniza caliente y piedra pómez. La lluvia de escombros calientes enterró la nieve y las corrientes glaciares, convirtiéndolas inmediatamente en vapor. Esos depósitos volcánicos se mantuvieron calientes durante años y, a menudo, convirtieron en vapor la precipitación posterior y los flujos de la corriente superficial, de ahí el nombre de Valle de los Diez Mil Humos. Durante la misma erupción, colapsó la cumbre del Monte Katmai, formando una profunda caldera que se ha llenado de agua como un lago en el cráter.

El Parque Nacional Katmai tiene múltiples ríos ricos en sedimentos que transportan agua dulce al océano. Estos ríos y arroyos proporcionan avenidas para especies de peces anádromos, especialmente salmón, para migrar y desovar [PDF] río arriba en el parque. La abundancia de peces es importante para algunos de los otros residentes de Katmai: águilas calvas y osos pardos.

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