Los espectaculares acantilados blancos de la isla de Iturup

acantilados blancos de la isla Iturup

La isla Iturup en Japón es la fuente de un mineral muy raro llamado reniita

Extendiéndose desde Hokkaido, Japón, hasta Kamchatka, Rusia, separando el Mar de Okhotsk del norte del Océano Pacífico, hay una serie de islas volcánicas llamadas Islas Kuriles. El archipiélago pertenece a Rusia, pero Japón reclama las cuatro islas más meridionales, incluidas las dos más grandes: Iturup y Kunashir.

Iturup era territorio japonés hasta el final de la Segunda Guerra Mundial en 1945, cuando las fuerzas soviéticas tomaron posesión de todas las Kuriles y expulsaron a los residentes japoneses. Japón ha estado tratando de recuperar las islas desde entonces.

isla Iturup, mapa

La isla de Iturup es muy hermosa con macizos volcánicos y cordilleras. Cerca de una docena de volcanes alcalino-calcáreos que corren a lo largo de la alargada isla forman su columna vertebral. Las costas de la isla son altas y abruptas y están marcadas por acantilados de blanca piedra pómez y negros pilares hexagonales. La isla también contiene algunas altas cascadas.

acantilados blancos de la isla Iturup

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La isla Iturup es la fuente de un mineral muy raro llamado reniita, del elemento renio. El renio es uno de los elementos más raros de la corteza terrestre con una concentración promedio de 1 parte por mil millones o menos. Suele aparecer en otros minerales minerales como la molibdenita. La isla Iturup es el único lugar donde se encuentra este mineral en su forma pura.

acantilados blancos de la isla Iturup

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El mineral se emite en estado gaseoso de las fumarolas en el volcán Kudriavy y se extrae por condensación. Kudriavy descarga hasta 20–60 kg de renio por año, principalmente en forma de disulfuro de renio. Denominado reniita, este raro mineral alcanza altos precios en el mercado. El renio se usa en las cámaras de combustión, las palas de las turbinas y los tubos de escape de los motores a reacción. El renio también se usa como catalizador en las industrias de hidrogenación e isomerización, y se usa, por ejemplo, en la reforma catalítica de la nafta para su uso en la gasolina.

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