Una flor de arena en el Pacífico

Ocean Flower Island China 2020

Una isla con una forma poco usual ha estado creciendo en aguas costeras poco profundas cerca de la isla china de Hainan

En 2001, Dubai inició la construcción de tres grandes islas artificiales en el Golfo Pérsico con forma de palmera. Unos años más tarde, Doha comenzó a dragar una isla que parecía un collar de perlas, y los Emiratos Árabes Unidos se pusieron a trabajar en la construcción de un archipiélago de 300 pequeñas islas estratégicamente ubicadas para que parecieran un mapa de la Tierra.

Ahora, otra isla con una forma poco usual ha estado creciendo en aguas costeras poco profundas cerca de Hainan, la provincia más al sur de China. Ocean Flower Island, construida en la bahía de Yangpu, tiene una extensión aproximada de 8 kilómetros cuadrados (3 millas cuadradas), lo que la sitúa entre las islas artificiales más grandes del mundo.

El 6 de mayo de 2020 el Operational Land Imager (OLI) en saélite Landsat 8 capturó esta imagen en color natural de la nueva isla, cuando la construcción estaba terminando y la isla se acerca a su apertura completa a fines de 2020. Los primeros signos de construcción de la isla principal se hicieron visibles para el Landsat en 2012; en 2014, la isla principal en forma de flor había comenzado a tomar forma. Para 2020, estaba flanqueada por dos islas conectadas con forma de hojas. Una mezcla de parques, torres residenciales, museos y otra infraestructura había surgido en la nueva tierra.

Ocean Flower Island China 2014

Si bien los planificadores esperan que el proyecto atraiga a millones de turistas e impulse la economía de Hainan, los impactos ambientales del proyecto han atraído el escrutinio.

En 2018, el gobierno central de China suspendió temporalmente la construcción en Ocean Flower Island, y varias otras, debido a preocupaciones sobre el daño a los arrecifes de coral, las ostras y los ecosistemas marinos. El mismo año, una de las agencias reguladoras de China anunció una suspensión temporal de las aprobaciones de muchos proyectos comerciales de recuperación de tierras gestionados por las autoridades locales.

Recursos y referencias:

Bloomberg Businessweek (2019, March 4) Dubai Has Palm Islands, But China Has a Sun, Moon, and Flower.
China Daily (2018, January 11) Authorities crack down on pollution off China’s Florida.
Pulitzer Center (2019, March 4 ) A Mirage of Luxury Built on Sand.
South China Morning Post (2018, January) China puts a stop to commercial land reclamation after damning environment reports.
South China Morning Post (2020, July 21) Top of Form Bottom of Form China prepares to open Hainan Ocean Flower Island, the world’s largest man-made tourist isle.
Tian, B. et al. (2016, January 6) Drivers, trends, and potential impacts of long-term coastal reclamation in China from 1985 to 2010. Estuarine, Coastal and Shelf Science, 170, 83-90.

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