updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

El canto de las ballenas hecho obra de arte

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ilustración gráfica de la llamada de una pseudorca

Una bonita manera de ilustrar el canto de las ballenas

Las ballenas beluga son conocidas popularmente como los canarios del mar

ilustración gráfica de la llamada de una ballena jorobada Está equivocado quién piense que no hay sonido alguno en las profundidades del mar, el desarrollo de la técnica acústica refutó esta idea.

Las más efectivas comunicadoras marinas son las ballenas. Se ha comprobado que la ballena yubarta o jorobada emite un verdadero canto que puede alargarse durante horas.

Al bajar hidrófobos en el agua, los investigadores descubrieron que el "mundo del silencio" está lleno de sonidos emitidos por los habitantes del mar. Ante todo por los peces. El gallo del mar, por ejemplo: cloquea y cacarea, el traquino ladra, el pez tambor emite sonidos ruidosos que recuerdan efectivamente el tamborileo, mientras que la lota del mar surre y gruñe.

La intensidad del sonido de algunos peces marítimos es tan grande que hacía estallar las minas acústicas que se utilizaban en la segunda guerra mundial y estaban, naturalmente, destinadas a destruir buques enemigos. De esta manera fue refutado del todo el proverbio "está mudo como un pez".

ilustración llamada de ballena minke Así, las ballenas y los delfines son consumados vocalistas, emitiendo complejos patrones de clics y silbidos que varían en tono, volumen y longitud. Para visualizar sus canciones, y por lo tanto identificar las especies, los biólogos marinos suelen producir un espectrograma, un gráfico que muestra cómo varía con el tiempo la frecuencia de sus vocalizaciones.

Los espectrogramas se crean mediante un proceso matemático llamado transformada de Fourier (FT), que puede convertir un sonido en bruto en un conjunto de ondas sinusoidales. Sin embargo, debido a estas ondas son periódicas e infinitas, se adaptan mejor a la descripción ruidos continuos, repetitivos, como el zumbido de una hélice, en lugar de los clics en staccato y silbidos de los cetáceos.

Ahora Mark Fischer, un experto en acústica marina, presenta otra manera de ilustrar el canto de las ballenas. él utiliza un método más complejo, conocido como ondícula transformada, que representa el sonido en término de unos componentes conocidos como ondículas cortas, ondas discretas, que captan mejor la canción de los cetáceos. La foto de arriba representa los gemidos y gritos de apareamiento de baja frecuencia de la canción de una ballena jorobada, trazados usando ondículas transformadas. El eje de tiempo se lee en sentido contrario a las agujas del reloj.

En un espectrograma puede ser difícil distinguir entre sonidos de especies que se oyen similares, sobre todo si el animal hace sus clics muy rápidamente, debido a que estos se difuminan en una transformada de Fourier. Con el método de ondículas, los clics se muestran como picos precisos.

ilustración llamada de ballena minke
Además de ilustrar más características del sonido, Fischer ha aprovechado el aspecto llamativo de sus gráficos, vendiéndolos como arte a través de su compañía Aguasonic Acústica, con sede en San Francisco.

También fue contactado por la Armada de EEUU, que está interesada en usar su técnica para identificar a las ballenas en las costas de las Bahamas y el sur de California. Algunas especies son presa del pánico por las ondas de sonar que emiten los buques de guerra, por lo que la Marina necesita una manera fácil de identificar las criaturas que están cerca.


Aquí en España, quien ha estudiado detalladamente el canto de las ballenas han sido Luis Rizzotto y Manuel Castellote, que llevan trabajando con dos ejemplares de belugas de l'Oceanogràfic de Valencia desde hace 10 años.

Estos mamíferos marinos son conocidos popularmente como los canarios del mar, y un estudio presentado en julio de 2008 por l'Oceanogràfic lo corrobora. Hasta 32 sonidos diferentes identificó el investigador de l'Oceanogràfic de Valencia Manuel Castellote y su equipo en este estudio, donde Yulka y su pareja Kairo -el macho beluga- fueron los protagonistas.

"Algunos sonidos están identificados con comportamientos determinados" explica Castellote. Kairo y Yulka hablan de una forma al público, de otra cuando se pelean o cuando interactúan con los entrenadores. Se trata de los pocos animales, junto con los delfines y los murciélagos que utilizan las ondas acústicas para orientarse.

Otros estudios recientes apuntan a que los sonidos que emiten estos mamíferos marinos se están tornando más graves, posiblemente debido a la mayor contaminación acústica marina o al cambio climático.

Para escuchar los impresionantes sonidos de las ballenas accede a esta página: Whales sounds, y pincha sobre las esferas grises que están bajo la ballena jorobada.

Vídeo de Natioonal Geographic sobre el canto de las ballenas

EXPLICACION IMáGENES:

Cabecera:
Llamada de una Pseudorca. Esto representa las vocalizaciones de las Pseudorcas, o la falsa orca, que fueron grabados por una operación de observación de ballenas en las Azores. A pesar del nombre, estos animales están más estrechamente relacionados con los delfines que con las mal llamadas ballenas asesinas. Sus canciones contienen una amplia variedad de clics de alta frecuencia, silbatos y gritos utilizados para la ecolocalización y la comunicación. En esta imagen se puede ver la forma en que hace clics y silba al mismo tiempo. Los clics son los rayos radiales, los silbatos son la parte borrosa en el centro de la imagen.

Superior derecha:
Llamada de una ballena jorobada. Esta es la representación de Fischer de los gemidos y gritos de apareamiento de baja frecuencia de la canción de una ballena jorobada, con el eje del tiempo corriendo en sentido opuesto a las manecillas del reloj. El sonido de este gráfico se registró en Hawai.

Centro izquierda:
Llamada de las ballenas Minke. Fischer a veces juega con la apariencia de sus imágenes:, apilando una sobre otra para hacer flores, por ejemplo, o invierte el interior y amplía ciertas características, pero dice que siempre conserva la forma original del sonido. Esta imagen —que no ha sido artísticamente modificada de ninguna manera— fue generada con sonidos grabados por los investigadores del Southwest Fisheries Science Center en La Jolla, California.

Centro derecha:
Llamada de ballenas Minke. Este es el mismo sonido transformado por otro tipo de ondículas. Hay cientos de tipos de ondículas que se pueden utilizar, lo que permite que Fischer eleja el que mejor represente el sonido o el efecto deseado en la estética.

Más información: El canto de la ballena está cerca del lenguaje humano

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