updated 1:27 PM CET, Dec 7, 2016

Asombrosas formas de vida marina en un cubo de agua

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vida marina dentro de un pie cúbico, fondo de pantalla

La vida "Dentro de un pie cúbico"

Increibles fotografías de David Liittschwager para National Geographic

David Liittschwager En el número de febrero de la Revista de National Geographic en papel, publican un artículo sobre la gran biodiversidad en nuestro planeta de los animales más diminutos y desconocidos, pero no por ello menos importantes.

En el caso del fondo de pantalla de la imagen de arriba, correspondiente al medio marino, David Littschwager fotografió más de 600 especímenes, sin contar las decenas de miles de crías con aspecto de camarón y otros tipos de plancton que pasaron a la deriva por el cubo en una noche oscura. Los investigadores de Biocode llevan a cabo la secuenciación del ADN en la colección de Liittschwager, parte de un esfuerzo mayor para establecer un identificador único en cada una de las especies (y normas internacionales para posibles nombres científicos de los organismos).

Edward O. Wilson, el autor del artículo, explica así la importancia de los pequeños organismos para la vida en la Tierra (resumen):

"Cuando hincas una pala en la tierra o arrancas un trozo de coral estás, como si fueras Dios, cortando un mundo entero. Has cruzado una frontera oculta, conocida por muy pocos. Al alcance de la mano, a nuestro alrededor y bajo nuestros pies, se encuentra la parte menos explorada de la superficie del planeta. También es el lugar más importante en la Tierra para la existencia del ser humano.

ocean life, Lliittschwager - Word Press Photo En cualquier hábitat, lo primero que se nota son los grandes animales: aves, mamíferos, peces, mariposas. Sin embargo, poco a poco los más pequeños, mucho más numerosos, comienzan a eclipsarlos. Ahí están las miríadas de insectos, los gusanos y otras criaturas aún desconocidas que se retuercen o tratan de ocultarse cuando se remueve la tierra de un jardín para plantar.

Quizá parezca que este conjunto de repugnantes criaturas, y los reinos en miniatura que habitan, no tienen relación alguna con la vida de los seres humanos. Pero los científicos han encontrado que sucede exactamente lo contrario. Junto con las bacterias y otros microorganismos que no podemos ver, que nadan y residen alrededor de los granos de minerales de la tierra, los habitantes de esta última son el corazón de la vida en nuestro planeta.

Si todos los organismos desaparecieran de cualquiera de los espacios cúbicos representados en estas páginas (las de la revista), el hábitat en esos espacios pronto cambiaría de manera drástica. Las moléculas de la tierra o del lecho de la corriente se harían más pequeñas y simples. Cambiarían las proporciones de oxígeno, bióxido de carbono y otros gases en el aire. Se llegaría a un nuevo equilibrio físico, en el que el pie cúbico se parecería al de algún distante mundo estéril.

La mayoría de los organismos de la biosfera, y el gran número de sus especies, se puede encontrar en la superficie o justo bajo ella. A través de sus órganos pasan los ciclos de las reacciones químicas de las cuales depende toda la vida. Con una precisión inimaginable, algunas de las especies desintegran la materia vegetal y animal muerta que cae; estas especies constituyen el alimento de depredadores y parásitos especializados y, a su vez, estos últimos son el alimento de organismos especialistas de un nivel superior. El conjunto, trabajando de la mano en una rotación constante de nacimiento y muerte, regresa a las plantas los nutrientes necesarios para continuar la fotosíntesis. Sin el buen funcionamiento de todos estos vínculos, la biosfera dejaría de existir."

medusa Porpita porpita

El autor de las imágenes, David Liittschwager hace trabajos increibles para National Geographic. Fotografías de la espectacular microfauna de los océanos. Ahora se centra principalmente en el retrato de objetos de historia natural. Ganó el primer premio de naturaleza de World Press Photo en 2008.

Las imágenes de este artículo son todas de la micro fauna marina. La mayoría de estas criaturas son muy hábiles para ocultarse en la intemperie. Se necesita una habilidad excepcional para tratar la luz de manera que sean visibles a nuestros ojos. David Liittschwage lo consigue, veamos más:

micro fauna marina, Liittschwager
ocean life, Lliittschwager - Word Press Photo
ocean life, Lliittschwager - Word Press Photo
ocean life, Lliittschwager - Word Press Photo
ocean life, Lliittschwager - Word Press Photo
micro fauna marina, Lliittschwager
ocean life, Lliittschwager - Word Press Photo
micro fauna marina, Lliittschwager


En el sitio web de World Press Photo podréis ver más fotografías de David Liittschwager (en los ganadores del año 2008), una entrevista al autor, y ampliar las imágenes pasando por encima una lupa virtual:

ocean life, Liittschwager - Word Press Photo


Enlaces: Marine Micro Fauna (My Modern Metropolis)  Biocode  National Geographic  David Liittschwager