updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Actualización de Google Earth Ocean borra el error de la 'Atlántida sumergida'

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banco de Cordell

La sospechosa cuadrícula fue causada simplemente por la superposición de conjuntos de datos

Esta semana Google actualizó la aplicación con los nuevos datos del fondo marino

Un mapa de Google Earth que levantó los rumores sobre la ciudad perdida de la Atlántida ha recibido una muy necesaria actualización, liberando del fondo marino un patrón reticular que algunos usuarios vigilantes vieron como calles de la mitológica ciudad sumergida bajo el agua.

De hecho, Google Ocean, una extensión del programa de mapas de Google Earth, se limitó a señalar que las señales eran de los datos del método de sonar que los oceanógrafos utilizan para mapear el fondo marino . Esta semana, Google actualizó la aplicación con los nuevos datos del fondo marino de la Institución Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego (UCSD), la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y otros grupos.

Atlántida en Canarias


Google Earth Ocean, sitio de la Atlántida      situación Atlántida en Google Earth Ocean

"La versión original de Google Ocean es un mapa prototipo de nuevo desarrollo que no tenía alta resolución y que además también contenía miles de errores relacionados con los datos originales archivados del barco", dijo David Sandwell, geofísico de Scripps, en un comunicado. "Estudiantes de licenciatura de UCSD han pasado los últimos tres años para identificar y corregir los errores".

cañon de la Bahía de MontereyLos estudiantes también han incorporado nuevos datos en el archivo que Google utiliza para crear su mapa de la topografía submarina. Investigadores crean estos datos mediante el uso del sonar, o ondas de sonido, que rebotan en el fondo del mar y dan información de retorno sobre su forma, parecido a cómo un murciélago usa el sonar para "ver" los errores. Cuando Google utiliza un montón de estas encuestas en conjunto, a veces se superponen, creando extraños patrones reticulares.

Eso es lo que ocurrió en 2009, poco después del lanzamiento de la extensión. Los exploradores con "ojo de águila" de Google Ocean descubrieron una gran cuadrícula en el fondo del mar que se veía sorprendentemente parecida a las calles de una pequeña ciudad bien organizada. Inmediatamente empezaron a volar rumores de que era "Atlantis" (ver: Dice descubrir la Atlántida con Google Earth Ocean).

De hecho, la cuadrícula fue causada simplemente por la superposición de conjuntos de datos, según la NOAA. Además de eso, la red que se parecía a un pequeño pueblo en realidad cubre un área del océano más de 100 millas (161 kilómetros) de ancho - que no es exactamente una ciudad de pequeñas proporciones.

fractura de PitmanCon la actualización de Google Ocean ha sido borrado este objeto de la Atlántida. Google Ocean también se está convirtiendo en cada vez más preciso de otras maneras. El programa cuenta ahora con un 15 por ciento de su fondo marino de imágenes tomadas de sondeos a bordo con 0,6 millas (1 km) de resolución. Las versiones anteriores tenían sólo el 10 por ciento de imágenes del fondo marino de sondeos de sonar y el resto eran extrapolaciones de los científicos que utilizaban datos obtenidos por satélite.

Incluso las estimaciones más próximas serán más importantes: La próxima gran actualización está prevista para finales de este año y utilizará una nueva técnica de cálculo que devuelve predicciones de la profundidad que son dos veces más precisas que antes.

"El mapa de Google ahora coincide con el mapa utilizado en la comunidad de investigación, lo que hace del programa Google Earth mucho más útil como una herramienta para la planificación de cruceros a zonas inexploradas", dijo Sandwell.

Para quien quiera comprobarlo, las coordenadas exactas que me da Google Earth son: 31° 02′ 02.87″ Norte  y 23° 56′ 11.53″ Oeste.

Crédito imágenes: Google Earth Ocean