updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Localizan con Google Earth las piscifactorias en el Mediterráneo

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piscifactoría en la costa del Mediterráneo por Google Earth

Los investigadores contaron 20.976 jaulas de peces y 248 jaulas de atún

Las imágenes de satélite habían desaparecido en grandes porciones de las costas de Francia e Israel

Una serie de anillos y cuadrados de corcho se mecen suavemente en las aguas azules de la costa griega del Mediterráneo bañada por el sol. Estas jaulas de pescado, vistas a través de Google Earth, muestran que la acuicultura puede ser monitoreada desde muy arriba.

Investigadores de la Universidad de British Columbia en Vancouver (UBC), Canadá, utilizaron Google Earth para buscar en un 91 por ciento de la costa mediterránea.

El principal productor de peces de piscifactoría fue Grecia. Con más de 10.000 jaulas, el país anotó un estimado de 103.800 toneladas de pescado.

"Hemos elegido el Mediterráneo, ya que tenía una excelente cobertura de satélites y por ser de mi interés personal", dice Chiara Piroddi, coautora y un modelista de ecosistemas en el Centro de Pesca de la UBC. "Hemos contado 20.976 jaulas de peces y 248 jaulas de atún, que se pueden diferenciar por su tamaño extremadamente grande. Cada jaula de atún se ha medido en más de 40 metros de diámetro".

localizacion con Google Earth de las piscifactorías en el Mediterraneo

Casi la mitad de las jaulas se encontraban frente a las costas de Grecia y casi un tercio en Turquía - y ambos países parecen no reportan su producción de pescado de piscifactoría. Los investigadores señalan que no todas las áreas tenían completa cobertura por satélite - por ejemplo, las imágenes habían desaparecido en grandes porciones de las costas de Francia e Israel, por razones que los autores no entienden completamente.

Combinando el número de jaulas con la información disponible sobre el volumen de cada jaula, la densidad de peces, las tasas de captura y capacidad de temporada, el equipo de investigación estima la producción de peces del océano de los 16 países mediterráneos en 225,736 toneladas (con exclusión de atún). La estimación se correspondía con los informes del gobierno para la región, lo que sugiere que, si bien existen discrepancias a nivel de países individuales, en general, los países mediterráneos están dando cuenta exacta.

piscifactoría en la costa de Grecia

"Nuestros colegas han demostrado repetidamente que ha sido un problema una información exacta de los peces capturados en la naturaleza, y nos preguntábamos si podría haber problemas similares para el cultivo de peces", dice el autor, Pablo Trujillo, un Asesor de Ciencia de los Océanos de Greenpeace Internacional, que llevó a cabo el estudio mientras era un asistente de investigación en el Centro de Pesca de la UBC.

Trujillo añade que Google Earth, con sus imágenes de alta resolución y series de tiempo consistentes, puede ser una poderosa herramienta para científicos y organizaciones no gubernamentales para vigilar las actividades relacionadas con la zonificación del océano y las capturas pesqueras.

Artículo científico: Fish Farms at Sea: The Ground Truth from Google Earth