updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Las cámaras de Google "Trekker" capturan las Galápagos

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Google Trekker filamdo en Galapagos

Las imágenes se verán en Google Maps a finales de este año

Los fans de Charles Darwin ya pueden recorrer la antigua morada de su héroe, Down House, cerca de Londres, con el servicio Google's Street View  - pero muy pronto van a ser capaces de tener una vista similar en torno a la cuna de su teoría de la selección natural, las Islas Galápagos de la costa de Ecuador.

Un equipo de Google acaba de completar una misión de recogida de imágenes en la que han explorado todos los rincones de las rocas, las tortugas gigantes, el afloramiento del Pacífico ecuatorial - y lo hicieron con un sistema de cámara verdaderamente extraño.

El sistema, llamado Street View Trekker, es una mochila de 18 kilogramos donde va montado un artilugio articulado que soporta un descomunal cabezal de cámaras, un sistema para nivelar la inclinación de dicho cabezal de cámaras, antenas GPS, un sistema de almacenamiento de datos y un montón de baterías. La cabeza esférica incorpora 15 cámaras de 5 megapíxeles - la misma resolución que utilizan los coches de Street View.

Google Trekker en Galapagos, Daniel Orellana

El Trekker hizo su debut en octubre pasado en un viaje de mapeo al Gran Cañón en Arizona. Pero la empresa dice que ahora está completando el servicio de panorámicas de las Galápagos y que las imágenes se verán en Google Maps a finales de este año.

La imagen de arriba muestra al expedicionario Daniel Orellana de la Fundación Charles Darwin - un socio de Google en el proyecto - saliendo de un tubo de lava en la isla Isabela del archipiélago. Allí los paisajes de lava "cuentan la historia de la formación de las Galápagos", dice el líder del proyecto Raleigh Seamster de la división de Google mapas.

Google Trekke en Galapagos con una tortuga gigante

En 10 sitios, dice, se obtuvieron imágenes de "tortugas gigantes y piqueros de patas azules, recorrimos empinados senderos y campos de lava, y continuamos nuestro camino hacia el cráter de un volcán activo".

El proyecto también se extiende por debajo de las olas: Catlin Seaview Survey se unió para recolectar imágenes panorámicas bajo el agua alrededor de las islas (ver vídeo arriba). Las magníficas imágenes no son solo bonitas: el objetivo científico de otro socio en el proyecto, la Dirección de Parques Nacionales de Galápagos, es crear una línea de base con la que evaluar los cambios en el tiempo en el medio ambiente submarino debidos a los cambios climáticos.