Esta isla tiene el nombre de un satélite

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isla Landsat, Canadá

Pasaron algunos años después del descubrimiento para que los hidrógrafos verificaran la existencia de la isla Landsat

Mide 25 por 45 metros, aproximadamente la mitad del tamaño de un campo de fútbol. Es tan pequeña que no puedes verla en los mapas de Google. Este trozo de roca estéril frente a la costa de Canadá también tiene un nombre poco usual: el satélite Landsat 1.

Su pequeño tamaño es en realidad lo que hizo notable a la isla en 1973, cuando se descubrió inicialmente. Betty Fleming, investigadora del Topographic Survey of Canada, estaba buscando islas y rocas no cartografiadas en medio de datos del nuevo satélite Landsat 1, originalmente llamado Earth Resources Technology Satellite 1, o ERTS 1. Ella estaba particularmente interesada en la habilidad del nuevo satélite para encontrar características pequeñas. Trabajando con el Servicio Hidrográfico de Canadá, Fleming escaneó imágenes de la costa de Labrador, un área que no estaba bien cartografiada. A unos 20 kilómetros (12 millas) de la costa, el satélite detectó una pequeña y rocosa isla que finalmente se conocería como "Isla Landsat".

El nombramiento vino con cierta controversia. Según Bob Ryerson, que trabajó con Fleming como científico ambiental, el protocolo federal canadiense solo permitía que las características geográficas recibieran el nombre de personas que ya habían fallecido, pero Fleming luchó por el satélite. La isla se llamó extraoficialmente durante varios años isla ERTS antes de que oficialmente se bautizara isla Landsat en 1979, después de que cambiara el nombre del satélite.

La isla es apenas una mancha en la imagen de arriba capturada el 15 de julio de 2014 por el Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8. Con una extensión de no más de un píxel o dos, la isla Landsat es difícil de observar por satélite porque las nubes cubren a menudo gran parte del mar de Labrador en el verano, y el hielo agita el agua en invierno. Con un pase cada 16 días, hay muy pocas ocasiones en que un Landsat obtiene una vista clara de la zona.

isla Landsat, Canadá - detalle

El número de visitantes documentados a Landsat Island es limitado. Pasaron algunos años después del descubrimiento para que los hidrógrafos verificaran la existencia de la isla. Unos 20 años más tarde, David Gray del Servicio Hidrográfico de Canadá visitó el área en helicóptero. No puso un pie en la isla, pero tomó fotografías aéreas (incluida la de abajo) y etiquetó la ubicación con el GPS del helicóptero. Gray fue responsable de calcular los límites marítimos de Canadá para que pudieran mostrarse correctamente en las cartas náuticas, y la isla Landsat era uno de los cien puntos que estaba verificando.

isla Landsat, Canadá - vista aérea

Tal vez debido a la cantidad limitada de visitantes, son desconocidos la composición exacta y los orígenes de la isla Landsat. La cercana isla de  Home está compuesta por rocas arqueas de 2,8 millones de años de antigüedad que alguna vez formaron parte de una antigua masa de tierra conectada a Groenlandia, de acuerdo con Richard Wardle, un geólogo que trazó un mapa de esta área. Hace unos 80 millones de años, las placas tectónicas dividieron la tierra y abrieron el mar de Labrador.

Más allá de su papel en la trivia satelital, Landsat Island no es particularmente notable. "No hay vegetación, ni siquiera hierba", dijo Gray. "Es como cualquier otra roca estéril".

Referencias:

Fleming, E. A., & Lelievre, D.D. (1997) The use of LANDSAT imagery to locate uncharted coastal features on the Labrador coast. Proceedings of the 16th Annual Canadian Hydrographic Conference.
Gray, D. H. (2000) Discovering Rocks off Labrador: A Photo Essay. IBRU Boundary and Security Bulletin
NASA Landsat Science Web (2006, April 19) Landsat Island.

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