updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Escuelas flotantes llevan en Filipinas esperanza a los gitanos del mar

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escuela flotante en Filipinas

Nuevo proyecto tiene como objetivo aumentar la asistencia al hacer la educación más accesible a los Bajau

De pie en un semicírculo un grupo de 30 niños cantan una canción mientras su salón de clases se balancea con las olas.

"Es divertido aquí", dijo Arabella Gihay, de nueve años de edad.

"Es muy cerca de nuestra casa y estamos más a gusto aquí en el mar", dijo la joven Bajau.

Los Bajau, más comúnmente conocidos como "gitanos del mar", aproximadamente entre 70.000 y 100.000, a menudo viven toda su vida en las aguas de las provincias Tawi-Tawi, Sulu, Basilan y Zamboanga en el sur de Filipinas.

Pero mientras que la disposición ha cambiado poco en las generaciones, el estilo de vida ha hecho raros los servicios comunes y normales como la educación y la asistencia sanitaria.

Arabella, de la tribu BajauArabella y sus ocho hermanos, al igual que muchos en su pueblo, viven en una estrecha casa sobre pilotes y asistieron con poca frecuencia a la escuela en el centro de la ciudad. Para fin de mes, los niños ayudan a sus padres a pescar y vender sus capturas en el mercado.

"Mis padres realmente no tienen un plan para enviarnos a la escuela porque no tenemos dinero", dijo.

Sin embargo con las escuelas que vienen directamente a las familias los estudiantes son más propensos a asistir.

La aritmética era apenas una parte de la vida de Arabella hasta que la "escuela flotante" atracó a pocos metros de su casa. Hoy en día ella y su hermano, que asisten a la misma clase, pueden ahora contar.

En junio, el Departamento de Educación de Filipinas entregó una flota de ocho escuelas flotantes a la zona para hacer frente a las lagunas en la educación en la remota región.

Nazrul Islam, coordinador del proyecto en el país, dijo que el modelo de escuela flotante fue adoptado por el proyecto "barcos escuela" en Bangladesh.

Allí, Shidhulai Swanirvar Sangstha, una organización sin fines de lucro llega a proporcionar educación a miles de niños que faltan a las lecciones a causa de las inundaciones que cada año inundan sus escuelas durante la temporada de monzones.

Islam dijo que este modelo es adecuado para los Bajau que están "en su mayoría reacios a mezclarse con personas pertenecientes a otras tribus más dominantes".

Jenilyn JumdabiEn la institución con los "métodos de aprendizaje innovadores y dirigidos por la comunidad", dijo Islam, el gobierno puede aumentar la asistencia a la escuela.

Jenilyn Jumdabi, profesora de Arabella, dijo que las escuelas flotantes ofrecen un espacio más seguro y mejor para que los niños Bajau tengan acceso a la educación.

"Muchos de ellos tienen miedo de ir a las escuelas regulares ya que son discriminados y acosados", dijo Jumdabi.

Con la escuela flotante, Jumdabi dijo que implementa el lenguaje nativo de canciones, juegos y lecciones. "Es fácil para ellos entenderlo" dijo ella.

Para Arabella el impulso a la educación ya ha dibujado dividendos.

"Es mi sueño terminar mis estudios", dijo la joven. "Entonces quiero estudiar en una universidad para convertirme en una maestra y ayudar a construir más escuelas para los niños Bajau".