updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Esta no sería la primera vez que la foto de un niño cambió la historia

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Kim Phuc, la niña quemada por napalm en Vietnam

Diversas fotografías de premios Pulitzer que cambiaron la conciencia de la gente

La imagen de un niño sirio muerto nos recuerda a nosotros mismos jóvenes o a nuestros propios hijos, por lo que hace más real las crisis en lugares lejanos

Cualquier foto de un niño nos hace pensar en nuestros propios hijos, o en el niño que una vez fuimos. Cuando las fotos muestran que los niños sufren o mueren, nos impactan con un dolor que se siente personal.

Esa sensación puede desencadenar una respuesta en el corazón, una repentina atención a un lejano problema que era abstracto y sin fin, con pocas palabras, pero demasiadas veces las mismas. Cuando la foto se hace viral, pueden ser tocados millones de corazones. Las personas cuyos corazones son tocados hablan de ello, incluso en las altas esferas. El cambio en los corazones puede también cambiar mentes y, en última instancia, la política y la historia.

El miércoles el mundo vio las imágenes de un refugiado sirio, un niño de tres años de edad, varado en una playa de Turquía, mientras su familia huía de la guerra civil. Se quedó allí boca abajo como si durmiera, las olas acariciando su rostro. Vestía pantalón azul, una camiseta roja y zapatillas de deporte grises con tiras de velcro. Una segunda imagen muestra a un policía levantando su cuerpo inerte de la arena.

nino ahogado en siria

Las fotos circularon por el mundo en cuestión de segundos. Muchas publicaciones de Twitter fueron marcadas en turco #KiyiyaVuranInsanlik, o "Flotsam of Humanity".

Rick Shaw, director de Pictures of the Year International, que investiga y difunde fotos icónicas de los problemas sociales, dijo el jueves: "Esta imagen, probablemente, va a cambiar la opinión pública. Alcanza, agarra tu corazón y lo encoje". Al igual que otras fotos icónicas, dijo, se centra en los más vulnerables entre nosotros. Mirándola, pensé en mi propio hijo, ahora de 22 años. A los tres años de edad, su hijo Rossley "corría alrededor de un callejón sin salida en un scooter de juguete".

Bomba de Oklahoma cityLa comparó a la foto muy recordada del bombardeo del edificio federal de Oklahoma City, que destruyó un centro de cuidado infantil en 1995. La fotografía del aspirante a reportero gráfico Charles Porter, muestra un bombero con un casco rojo que con ternura lleva el cuerpo ensangrentado de una niña en calcetines de color rosa, de un año y un día de edad. Se ganó el Premio Pulitzer.

Imágenes de niños muertos o que sufren llegan a ser icónicas, transmiten dolor y sentimiento de ayuda. El miércoles Peter Bouckaert, director de Human Rights Watch, escribió una entrada de blog que explica por qué eligió Twittear la imagen del niño sirio muerto que iba en un barco con el objetivo de una isla griega: "Lo que más me impresionó fueron sus pequeñas zapatillas de deporte, que sin duda le pusieron sus padres amorosamente esa mañana mientras lo vestían para su peligroso viaje. Mirando a la imagen, no pude evitar imaginar que era uno de mis propios hijos yaciendo allí ahogado en la playa".

Es demasiado pronto para saber el impacto de estas imágenes, que desde hace 30 años han conmocionado a los lectores de periódicos en su café de la mañana.

Ahora las imágenes nos golpean como otros cientos de personas que vemos cada día en todas nuestras plataformas de medios. ¿Estamos demasiado entumecidos para reaccionar o responder? ¿Estamos demasiado hastiados de creer que una foto puede ser real, no escenificada, no manipulada? ¿Puede el destino de un niño, captado por una cámara, cambiar el mundo o al menos captar su dolor?

Precedentes para el cambio

Kim Phuc, quemada por una bomba de napalm en VietnamYa ha sucedido antes. En 1972, en el apogeo de la guerra de Vietnam, el fotógrafo de Associated Press Nick Ut, el mismo vietnamita y de sólo 19 años de edad, estaba listo para empacar y volver a la oficina después de fotografiar algunos enfrentamientos cuando un avión roció napalm. Vio cómo corrió hacia él una multitud de niños gritando, una chica desnuda en el medio.

En una entrevista de 2012 recuerda el momento: "Vi su brazo izquierdo quemado y la descamación de la piel de su espalda. Inmediatamente pensé que iba a morir... Ella estaba gritando y gritando, y pensé, 'Oh Dios mio'".

Sus editores debatieron si la foto debía ser publicada debido a la desnudez de la muchacha. Pero un editor insistió y la publicaron periódicos de todo el mundo. La niña de nueve años de edad, era como un niño propio.

"Al día siguiente", dijo Ut, "hubo protestas contra la guerra en todo el mundo. Japón, Londres, París... Todos los días después de eso las personas estaban protestando en Washington, DC, frente a la Casa Blanca. 'Napalm Girl' estaba en todas partes. "Aunque la foto es conocida coloquialmente como 'Napalm Girl', Nick dice que él la llama "terrible guerra" (Terrible War).

Por cierto, la chica sobrevivió después que Ut condujo a ella y los otros niños a un hospital y amenazó con contarlo a los medios si los trabajadores del desbordado hospital se negasen a cuidarlos. Hoy en día, una mujer de mediana edad, Kim Phuc llama al fotógrafo "Uncle Nick" (Tío Nick).

Abrir los ojos a la gente

fotografía de Kevin Carter, un buitre acechando a una niña

Más tarde, en Sudán en 1992, el fotógrafo independiente sudafricano Kevin Carter disparó una icónica foto del hambre. Cuando bajó de un avión de distribución de alimentos de las Naciones Unidas, fotografió a niños llenos de suciedad, llorando. Mientras observaba vio a una chica en el suelo y un enorme buitre que aterrizó justo más allá de ella. Disparó la foto que ilumina la hambruna en Sudán con más fuerza que la que tendría una imagen de un millar de personas que padecen hambre.

Un niño, la forma de su familiar cuerpo para cualquiera que haya querido alguna vez a un niño.

Pero la imagen agitó una conocida polémica entre los fotógrafos: ¿Se puede disparar una foto sin intervenir para salvar a un objetivo? Carter no podía llevarse a la chica de vuelta a casa con él. Pero dijo que ahuyentó al buitre.

La imagen de Carter ganó el premio Pulitzer. Pero cuatro meses después de que la tomase se suicidó, dejando una nota que decía en parte: "Estoy obsesionado por los recuerdos de vívidos asesinatos y cadáveres y la ira y el dolor... el morir de hambre o niños heridos ...".

Después del huracán de 2008 en Haití, el fotógrafo del Miami Herald, Patrick Farrell, ganó elogios por una imagen de otro niño desnudo, esta vez un niño, empujando un cochecito de bebé roto y sucio aparentemente recuperado de los fangosos escombros a su alrededor. Una vez más fue un niño lo que indujo a los espectadores a preguntarse sobre su historia, su futuro y el contraste con los suyos.

niño empuja cochecito de bebé tras el terremoto de Haití

Farrell, aún con el Herald, dijo el jueves que la imagen fue una de las primeras publicada después del terremoto en Haití. Esta, junto con otras, le hizo ganar un Premio Pulitzer.

Más de $ 5 mil millones fueron prometidos o donados tras el terremoto de Haití. Nadie sabe lo que pasó con el chico, con quien Farrell nunca habló. Él cree que la imagen es convincente porque "todo está destruido, pero este chico ha acumulado un par de cosas en un cochecito y lo está empujándolo a alguna parte. No sabemos dónde".

Sharbat GulaLa cara de otro refugiado en peligro también capturó una crisis y cautivó a los que la vieron. La imagen de una joven niña afgana en un campo de refugiados en Pakistán del fotógrafo Steve McCurry apareció en la portada del número 6 de National Geographic en 1985 y sigue estando en millones de recuerdos: una chica con el pelo alborotado envuelto en un paño de color rojo oxidado y sus enormes ojos de fuego ¿con que? ¿miedo? ¿desafio? ¿determinación?

McCurry regresó a Pakistán 17 años después de encontrarla, desgastado y cansado. Sharbat Gula nunca había visto su icónica foto. Ella no había sido fotografiada desde entonces. Pero sus ojos son reconocidos y recordados como los que resquebrajaron corazones endurecidos.

El legado de un niño ahogado

Las fotos del pequeño muchacho sirio ahogado, hechas por Nilufer Demir que trabaja para la agencia de noticias Dogan de Turquía, bien pueden tener el mismo impacto.

Farrell, quien tomó la foto del niño haitiano con el cochecito, cree que también podrían obligar a la acción en la crisis de los refugiados de esta década: "La gente han pasado de largo a través de esas historias. Es como un ruido que se oye pero que desconectas. Entonces hay un fuerte pop! al que se presta atención. Esta foto es eso".

niño sirio ahogado en Turquía

El destino del niño haitiano es desconocido. Durante años el destino de la niña afgana era un misterio. Pero ya sabemos lo básico de la historia del muchacho sirio. Y en días sabremos más. Aylan Kurdi está muerto y también lo está su hermano de cinco años de edad y su madre. Sobrevivió solamente el esposo y padre que pagó $ 2,000 para tratar de ganar la seguridad de su familia lejos de la continua lucha en Siria.

Suena duro pero la foto del niño ahogado es más poderosa porque su enfoque es singular. Los otros 11 muertos del barco que zozobró no están en ella.

Rick Shaw de Pictures of the Year International dijo: "Soy menos creyente que más. Si hubiera más niños, sería tan desconcertante y horrible que no podría aguantarlo. Con un niño, la lectura es rápida. Es algo que va a abrasar nuestras mentes en los años venideros".

Este artículo se ha traducido del original de Susan Ager en National Gerographic: This Wouldn't Be The First Time a Child's Photo Changed History