updated 12:54 PM CEST, Oct 1, 2016

Niños en Filipinas arriesgan sus vidas en minas de oro suacuáticas

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niño minero de oro en Filipinas

Estudio realizado por un grupo de derechos humanos dice que los niños están trabajando en "condiciones absolutamente aterradoras"

"Miles" de niños en las Filipinas están trabajando en peligrosas minas de oro sumergidas que podrían derrumbarse sin previo aviso, según Human Rights Watch (HRW).

La organización publicó un informe el miércoles que documenta las historias de 65 de estos niños mineros, algunos de tan sólo 9 años de edad, que han sufrido efectos adversos para la salud por su trabajo en las minas. HRW dijo que también había entrevistado a funcionarios locales, trabajadores de la salud, expertos en minería y líderes comunitarios.

Muchos de los niños con los que habló HRW dijeron que descienden hasta profundos agujeros para encontrar oro, luego procesan el metal precioso con mercurio, un metal venenoso que causa espasmos musculares, dolor de espalda e irritación de la piel.

"Los niños filipinos están trabajando en condiciones absolutamente terroríficos en las minas de oro a pequeña escala", dice en un comunicado Juliane Kippenberg, directora asociada de derechos infantiles de HRW y autora del informe. "El gobierno de Filipinas prohíbe el trabajo infantil peligroso, pero ha hecho muy poco para hacer cumplir la ley".

Mientras que los niños pueden trabajar bajo el agua durante largos períodos de tiempo, reciben el aire de un tubo conectado a un compresor de aire por encima de la superficie, los temores de ahogamiento son rampantes.

niño minero de oro en Filipinas

En 2014 un minero de 17 años de edad y su hermano adulto murieron por asfixia de profundidad en un pozo minero.

"A veces tienes que hacerlo rápidamente, especialmente si no tienes aire en la manguera", dijo a Human Rights Watch un minero de 16 años de edad, al explicar que si los mineros suben demasiado rápido les afectan las curvas. "Es una cosa normal. Me ha pasado", dijo.

La práctica se debe a que en las Filipinas muchos depósitos de oro se encuentran bajo el nivel freático, lo que requiere bajar hasta pozos sumergidos, a unos 10 m de profundidad, para su extracción.

Según HRW, aproximadamente 200.000 a 300.000 mineros trabajan en minas de oro en las Filipinas, que es el 20º mayor productor de oro del mundo. En 2014 las minas del país produjeron 18 toneladas de oro por un valor de más de $ 700 millones.

niños mineros de oro en Filipinas

Leer el informe completo: “What … if Something Went Wrong?” Hazardous Child Labor in Small-Scale Gold Mining in the Philippines

Créditos multimedia: Human Rights Watch (HRW)