updated 1:27 PM CET, Dec 7, 2016

¿La tribu más aislada del mundo?

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sentineleses durante la recolección de frutos

La misteriosa isla Sentinel del Norte donde los visitantes son asesinados

En los días posteriores al catastrófico tsunami de 2004, cuando se hizo evidente la magnitud de la destrucción y el horror que causó en las islas del Océano Índico, el destino de los pueblos indígenas de las Islas Andamán siguió siendo un misterio.

Parecía inconcebible, sobre todo, que los isleños sentineleses hubieran podido sobrevivir, viviendo como lo hacían en una isla remota directamente en la trayectoria del tsunami.

Sin embargo, cuando un helicóptero sobrevoló a baja altura sobre la isla, un hombre sentineles salió corriendo a la playa y apuntó su flecha al piloto en un gesto que claramente decía: "Nosotros no os queremos aquí". De las decenas de millones de personas afectadas por el desastre, los sentineleses no necesitaban ninguna ayuda de nadie.

isla Sentinel del NorteTal vez no hay gente en la Tierra que permanezca más genuinamente aislada que los sentineleses. Se cree que descienden directamente de las primeras poblaciones humanas en salir de África, y probablemente hayan vivido en las Islas Andamán desde hace 55.000 años. El hecho de que su lengua es tan diferente incluso de otros isleños Andaman sugiere que han tenido poco contacto con otras personas durante miles de años.

Esto no significa, sin embargo, que viven tal como lo hicieron hace 55 mil años. Comúnmente se describen, por ejemplo, como pertenecientes a la "Edad de Piedra" pero, de hecho, hacen herramientas y armas de metal, que recuperan de los barcos quw naufragaron en los arrecifes de la isla.

Al igual que muchos pueblos tribales aislados con una reputación temible, los sentineleses se describen a menudo erróneamente como "salvajes" o "atrasados". Su hostilidad hacia los extranjeros, sin embargo, es de fácil comprensión, dado que el mundo exterior les ha traído poco, cuando no la violencia y el desprecio.

En 2006 la tribu mató a dos hombres, después de haber dormido toda la noche en su barco cerca de North Sentinel Island.

sentineleses en una playa

En 1879, por ejemplo, una pareja de ancianos y algunos niños fueron capturados por la fuerza y llevados a la ciudad principal de la isla, Port Blair. El funcionario colonial a cargo del secuestro escribió que todo el grupo "enfermó rápidamente, y el anciano y su esposa murieron, por lo que los cuatro niños fueron enviados de regreso a su casa con cantidades de regalos". A pesar de ser responsable de la muerte de al menos dos personas, y muy posiblemente transmitir una epidemia entre los isleños, el mismo funcionario no expresó ningún remordimiento, se limitó a comentar sobre los sentineleses su 'expresión peculiarmente idiota del rostro, y la manera de comportarse'.

¿Hasta qué punto se trata de la verdad puede ser fácilmente juzgado por un vídeo de los sentineleses en la playa de la isla filmado durante la expedición "contacto" de un gobierno de la India en la década de 1990.

La mayor parte aislada

Los isleños están claramente muy saludables, alerta y prósperos, en marcado contraste con las dos tribus de Andamán que se han "beneficiado" de la civilización occidental, los Onge y los Gran andamaneses, cuyo número ha caído en picado y ahora dependen en gran medida de las limosnas estatales simplemente para sobrevivir.

La presión de Survival International y otras organizaciones ha llevado al gobierno indio a reconsiderar su política hacia los sentineleses, de tratar de hacer contacto, al reconocer que políticas similares han demostrado ser desastrosas para otras tribus Andamán, y aceptar que ellos tienen el derecho de decidir por sí mismos cómo desean vivir. Lo que sustenta este cambio es el simple reconocimiento de que el mismo pueblo es el mejor situado para decidir lo que hay en sus propios intereses.