La tribu más remota del mundo: intacta y no contactada

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sentineleses en la playa

Los habitantes de la Isla Sentinel del Norte reciben a los visitantes con una lluvia de flechas

A lo largo de los años todos hemos oído hablar de tribus no contactadas en diversas partes del mundo, pero la gente de los sentineleses probablemente se lleve la corona. Habitantes de una isla aislada e inexplorada más allá de la costa oriental de la India, los sentineleses rechazan violentamente todo contacto, mantienen un estilo de vida completamente primitivo y, según todos los informes, ni siquiera han aprendido a hacer fuego.

Pre-Neolíticos

En 2006 dos pescadores en la Bahía de Bengala bebieron demasiado. Anclaron su pequeño bote a una roca y luego se echaron a dormir. Desafortunadamente para ellos, el ancla se soltó y el barco comenzó a deribar, terminando en una isla remota, una isla habitada por tribus que los saludaban con una lluvia de flechas y jabalinas.

Estos individuos tribales rechazan ferozmente todo contacto humano externo así que, sin pensarlo mucho, mataron a los dos pescadores enterrándolos en dos tumbas poco profundas. Cuando los guardacostas trataron de recuperar los dos cuerpos en helicóptero, también se encontraron con similar tratamiento pero, afortunadamente, estaban lo suficientemente arriba como para escapar ilesos.

Sin su conocimiento, los dos infortunados pescadores se habían desplazado a lo que probablemente sea la última cultura preneolítica de la Tierra: los sentineleses. El Neolítico comenzó hace unos 10.000 años, por lo que estas personas viven como lo hicieron nuestros antepasados hace 10.000 años. Mantienen una sociedad de cazadores-recolectores que subsiste a través de la caza, la pesca, la recolección de plantas silvestres y la recolección de cocos, que llegan como restos. Para cazar, usan arcos curvados y jabalinas. Para la pesca, usan arpones con forma de arco.

Curiosamente, se sabe que usaron flechas sin punta como disparos de advertencia.

Parece que también pescan utilizando redes, con las cuales también recolectan mariscos de su laguna. Construyen canoas rudimentarias, pero solo para excursiones costeras, nunca navegando hacia el mar abierto. A veces, los sentineleses también recolectan miel silvestre, utilizando una herramienta de rastrillo para tirar de ella.

Viven en cabañas tipo refugio sin paredes laterales. A veces forman un suelo con hojas de palma. También parecen tener edificios comunales más grandes, cuyo propósito no se entiende exactamente. Los sentinelese no usan ropa, solo hojas, hilos de fibra o decoraciones. Vendas de vides parecen estar de moda entre los hombres.

Los estudios no han encontrado evidencia de que los sentineleses estén al tanto de las prácticas agrícolas, o que incluso sean capaces de producir fuego. Las únicas veces que usan fuego es cuando se produce espontáneamente. Cuando esto sucede, usan estas brasas dentro de las viviendas, pero no parecen ser capaces de producirlas por sí mismos.

Verdaderamente son la tribu más aislada del mundo. Demos un paso atrás y consideremos qué sorprendente es esto: este es el siglo XXI en el Golfo de Bengala. A solo 50 km al este se encuentra la moderna ciudad de Port Blair, y estas personas no saben cómo hacer fuego. ¿Cómo se llegó a esto?

Aislamiento

Los sentineleses habitan en una isla inexplorada llamada Sentinel del Norte, ubicada en las Islas Andamán. Las islas Andaman forman un archipiélago en la Bahía de Bengala, entre la India al oeste y Myanmar, al norte y al este.

isla Sentinel del NorteNo se conoce la historia más antigua de las Islas Andaman, pero sí sabemos que las islas han estado habitadas durante varios miles de años. La evidencia arqueológica más antigua se remonta a unos 2.200 años, aunque las islas han estado casi seguramente habitadas durante miles de años. Las personas de Andaman son realmente consideradas como un trampolín clave en la llamada "Gran migración costera" - un período de migración, hace unos 60.000 años, cuando las primeras poblaciones humanas migraron desde África a lo largo de la costa sur de Asia, desde la península Arábiga pasando por Persia e India hasta el sudeste asiático y Oceanía.

Los sentineleses se clasifican como Negritos, un grupo de personas débilmente conectadas que habitan regiones aisladas en el sudeste asiático. Los pueblos Negrito muestran fuertes similitudes físicas con los pueblos pigmeos de África (como el tono de piel muy oscuro y el pelo de pimienta) pero genéticamente están más cerca de las poblaciones en Austronesia que los rodean. Los sentineleses también parecen ser marcadamente más altos que otros pueblos andamaneses.

Más recientemente, hace entre 800-1200, la dinastía Tamil Chola creó un imperio que finalmente engulló las Islas Andaman. No se sabe mucho sobre las islas antes o después de eso, hasta el 12 de diciembre de 1755 cuando los barcos de la Compañía Danesa de las Indias Orientales llegaron a las cercanas Islas Nicobar, donde establecieron una pequeña colonia. Por ahora, varias poblaciones distintas habitaban las islas.

En 1789 los británicos llegaron aún más cerca: establecieron una base naval y una colonia penal en Chatham Island junto a Great Andaman, que ahora es la ciudad de Port Blair (a solo 50 km de los sentineleses). Esta colonia fue abandonada debido a una enfermedad, pero se restableció permanentemente en 1852. Aún así, no se sabía mucho sobre los nativos, y ni daneses ni británicos tenían mucho interés en estudiarlos.

Eso cambió durante la Primera Guerra Birmana, librada entre los Reinos Británico y Birmano. Algunas tripulaciones británicas tuvieron la mala suerte de naufragar en las islas de Andaman, donde fueron brutalmente atacadas. Luego se enteraron de que algunas de estas personas eran caníbales, y desde entonces las Andaman mantuvieron una reputación de canibalismo.

Sin embargo, es importante hacer notar que los sentineleses no parecen ser caníbales: los dos pescadores que mataron fueron enterrados en tumbas poco profundas, sin comérseles.

situación de las Islas Andaman

Contactos

Británico, militar

Aún así, la Isla Sentinel del Norte evitó completamente el contacto externo, hasta 1867, cuando el barco Nineveh naufragó en el arrecife que rodea la isla. La tripulación del barco de 86 hombres llegó a la playa en botes. Después de tres días fueron atacados por los sentineleses con lanzas con punta de hierro. Ellos lograron escapar y fueron rescatados no mucho después.

En 1880, sin embargo, una encuesta oficial visitó la isla. La política británica en ese momento era visitar todas las islas habitadas por tribus antipáticas, tomar un prisionero y deleitarlo con regalos con la esperanza de que esto ganaría la confianza de la gente. Así que encabezando una expedición armada, Maurice Vidal Portman, de 20 años, llegó a la isla Sentinel del Norte. Amenazados por los soldados armados, los sentinelese parecían correr hacia la jungla cada vez que los veían. Finalmente, después de varios días, Portman logró encontrar una pareja de ancianos y sus cuatro hijos, los secuestró a todos. Poco después de eso la pareja de ancianos enfermó y murió, probablemente por enfermedades contraídas a las que no tenían inmunidad. Los cuatro niños recibieron regalos y luego fueron devueltos a la isla. Sin un solo gesto, los niños corrieron a la jungla y nunca miraron hacia atrás.

Probablemente asustados por este fracaso los británicos ignoraron completamente la isla y se enfocaron en otras tribus. De nuevo, la isla Sentinel del Norte estuvo completamente aislada, durante aproximadamente cien años.

Expediciones científicas

pueblos indígenas en las islas AndamanEn 1967 el gobierno indio comenzó a la isla una serie de "Expediciones de contacto", bajo guía antropológica. Querían establecer contacto con las tribus del archipiélago: no resultó tan bien.

La primera expedición presenció la retirada de los sentineleses hacia la jungla. Los antropólogos intentaron enviar regalos a través del agua, pero no tuvieron éxito en establecer ninguna forma de contacto con los sentineleses. Luego, en 1974, una expedición de National Geographic filmando un documental fue aún menos exitosa.

Después que su bote pasara por el arrecife y se acercara a la isla, el equipo de National Geographic y la policía acompañante se encontraron con una lluvia de flechas. La policía (vestida con chaquetas con armadura acolchada) desembarcó y dejó regalos en la arena: un coche de plástico en miniatura, algunos cocos, un cerdo atado en vivo, una muñeca y utensilios de cocina de aluminio. ¿La respuesta de los sentineleses a esto? Otra lluvia de flechas, una de las cuales golpeó en el muslo al director del documenta. Los participantes recuerdan que el hombre que golpeó al director se rió con orgullo y luego se retiró a la sombra mientras sus compañeros de la tribu continuaban con el ataque. Entonces, el hombre enterró el cerdo y la muñeca. Los sentineleses, sin embargo, recogieron los cocos y los utensilios de cocina de aluminio. Puedes ver imágenes en vivo de eso aquí:

Se han realizado intentos para traer individuos que hablan onge, uno de los idiomas más comunes en el área. Sin embargo, los intercambios fueron breves y brutales, y las personas que hablaban onge no podían entender ni una palabra de lo que decían los sentineleses. De hecho, su lenguaje parece no tener ninguna similitud con ningún idioma, del archipiélago o más allá.

Más recientemente (desde la década de 1990), los sentineleses parecen haberse suavizado un poco, lo que permite que los barcos se acerquen a la costa, e incluso saludar a los visitantes desarmados, pero solo durante unos minutos. Después de este breve saludo pacífico, vuelven a gestos amenazantes y disparos de advertencia.

Estado actual

Dado que los sentineleses se oponen firmemente a cualquier forma de contacto, la política actual del gobierno indio es simplemente evitar estas islas. Además de su comportamiento violento, los sentineleses también tienen un sistema inmune completamente inadaptado, por lo que exponerlos al mundo exterior podría ser devastador.

En teoría la isla Sentinel del Norte está bajo control indio pero, en la práctica, los sentinelese tienen completa soberanía sobre sus asuntos y la participación de las autoridades indias se restringe a la vigilancia ocasional. Cuando fueron asesinados los dos pescadores, nadie fue procesado, y no hay planes para hacerlo. Las visitas son cada vez más breves e infrecuentes, y a pesar de que muchos grupos y organizaciones han discutido planes para establecer contacto con ellos, nada se ha materializado. El acceso a la isla está prohibido. Ni siquiera sabemos cuántos sentineleses hay: las estimaciones oscilan entre 15 y 500. Lo único que sabemos es que pueden arrojar jabalinas y flechas desde una gran distancia.

Las autoridades indias estaban preocupadas de que el devastador tsunami de 2004 los hubiera borrado por completo. Un helicóptero fue enviado a la isla para llevar comida a los sobrevivientes y descubrió que, por lo que el ojo puede ver, a los sentineleses les iba bien. Un arquero saludó al helicóptero con los ya conocidos disparos de advertencia.

¿Qué condujo a estas personas al aislamiento extremo por el que parecen tan dispuestos a luchar? ¿Qué los hizo tan únicos que 10.000 años de progreso pasaron sin tocarlos? ¿Podríamos aprender algo de ellos? ¿Tal vez algo sobre la naturaleza humana? Los sentineleses plantean muchas preguntas, pero las respuestas son pocas y distantes.

Podemos verlos desde la órbita, podemos verlos desde helicópteros y, a veces, incluso podemos verlos desde su misma isla. Pero, al menos por ahora, la comunicación está fuera de cuestión.

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