updated 1:43 AM CET, Feb 22, 2017

Las prácticas de autostop de algunas rayas

rayas Himantura fai haciendo autostop

La raya látigo rosa se monta a espaldas de rayas más grandes, como las rémoras

Piensa de color rosa y súbete a dar un paseo. Rayas látigo rosa han sido fotografiadas por primera vez montadas a cuestas de otras rayas en la gran barrera de coral frente a Townsville en Queensland, Australia.

Continuar leyendo después de la publicidad...

Luke Trevitt, de Yongala Dive, observó a las raya látigo rosa (Himantura fai) subidas encima de sus parientes más grandes: una raya de ojos pequeños Dasyatis microps (foto de arriba) y una raya moteada cola de milano (Taeniura meyeni).

En otra imagen han sido fotografiadas 11 rayas látigo rosa acompañando una sola Dasyatis microps, cuatro de ellas subidas a caballo. Y, como sombras, algunas incluso se suspendían alrededor cuando la raya estaba descansando en el fondo del mar o en una estación de limpieza.

Es parecido a las rémoras

rayas haciendo 'autostop'

Aunque hay otros "autoestopistas" bajo el agua como los peces rémora, que se adhieren a los tiburones, esta es la única raya conocida que transporta a sus espaldas a otras rayas.

"Es un comportamiento muy extraño", dice Mark G. Meekan del Instituto Australiano de Ciencias Marinas en Crawley, Australia Occidental, cuyo equipo ha publicado un estudio sobre las rayas.

Otras rayas tales como la raya gavilán (Rhinoptera bonasus) nadan juntas, pero por lo general en cardúmenes de su propia especie. Las rayas látigo rosa, sin embargo, mantienen una sociedad con otras especies en las proximidades - en la parte superior y por debajo de ellas - dice Meekan.

Raya látigo rosa

raya látigo rosa (Himantura fai)Entonces, ¿por qué lo hacen? Las rémoras parecen beneficiarse del uso de su anfitrión como transporte, protección y como fuente de alimento de las sobras. Las rayas látigo rosa podrían "hacer dedo" por razones similares.

El equipo de Meekan piensa que subirse encima de las rayas más grandes podría ayudar a que las látigo rosa se vean más grandes de lo que realmente son al desfigurar sus siluetas, disuadiendo a depredadores como los tiburones martillo.

"Si pueden parecer más grandes que lo que realmente son, tal vez reduzcan la posibilidad de ser atacadas", dice Meekan.

Jinete a caballo

Moverse en la estela de las rayas más grandes también podría permitir a los peces desplazarse más rápido y sin desperdiciar energía, dice Meekan. El equipo sospecha que los "jinetes a caballo" pueden incluso llegar a robar camarones y otros alimentos no ingeridos por las rayas más grandes al remover el sedimento con chorros de agua mientras se alimentan.

La raya látigo rosa es, hasta ahora, la única especie de raya se monta a cuestas a otras, pero Meekan piensa que podría haber otras. Muchas especies de rayas son nocturnas por lo que es difícil estudiar su comportamiento, dice.

"Hay una gran parte del comportamiento que no está descrito, y probablemente desconocido, que está pasando ahí fuera", dice Meekan. "Simplemente porque está sucediendo en la noche".

Revista de referencia, Coral Reefs: The piggybacking stingray

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar