updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

El Lago Retba: un batido de fresa gigante

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barcas en el Lago Rosa, Senegal

El Lago Rosa se encuentra a unos 35 km al norte-este de la capital de Senegal, Dakar

Dependiendo de la hora del día, el color del lago cambia de un color morado claro a un profundo rosa carmesí

El Lago Retba, o Lac Rose en francés, se encuentra al norte de la península de Cabo Verde al este de Senegal, al norte de Dakar. Dependiendo de la hora del día, el color del lago cambia de un color morado claro a un profundo rosa carmesí. La coloración inusual del agua es causada por bacterias halófilas inofensivas que se desarrollan en el medio ambiente de alta salinidad del lago. El color es particularmente visible durante la estación seca.

"El color fresa es producido por el organismo amante de la sal Dunaliella salina. La Dunaliella produce un pigmento rojo que absorbe y utiliza la energía de la luz solar para crear más energía, convirtiendo el agua de color rosa", dijo Michael Danson, un experto en las bacterias de la Universidad de Bath del Reino Unido.

bacteria extremofila, Dunaliella salina

el microbiólogo Bernard Oliver toma muestras de agua del Lac Rose

Con una superficie de alrededor de 3 kilómetros cuadrados, el lago se encuentra a unos 35 km al norte-este de la capital de Senegal, Dakar. Desde la década de 1970 los residentes locales han estado explotando el lago Retba por su sal, que utilizan sobre todo para conservar el pescado. Con el agua hasta la cintura, los hombres raspan el fondo del lago para recoger este mineral universalmente útil que luego transportan en cestos en sus canoas de madera.

raspando sal del fonde del Lago Rosa, Senegal      transportando sal a las salinas del Lago Rosa, Senegal

La sal es llevada hacia la orilla donde se amontona en pequeños montículos. Siguiendo la orilla del lago, estos montes de sal de un blanco virginal crean un marcado contraste contra el agua rosa del lago. Con el fin de proteger su piel de la extrema salinidad del agua, los trabajadores la frotan con manteca de karité, producido a partir de nueces de karité obtenidas del árbol de la nuez de karité.

Lago Retba, Senegal

barcas y salinas en la orilla del Lago Rosa, Senegal

barcas y salinas en la orilla del Lago Rosa, Senegal

Los lagos como el Retba y el Mar Muerto que tienen altas concentraciones de sal se pensó una vez que eran incompatibles con la vida. El contenido de sal es muy alto, tanto como el 40%, casi una vez y media mayor que en el Mar Muerto - trescientos ochenta gramos por litro.

El Lago Retba es bien conocido por haber sido el punto final del famoso Rally Paris-Dakar, que desde hace unos años se trasladó a América del Sur.