updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Islas en el Sol: Hawái

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

Isla de Hawái desde la Estación Espacial Internacional

El Kilauea es uno de los volcanes más activos del mundo

Si el frío del invierno te está congelando, coge nuestro vuelo imaginario a algunas islas tropicales. Esta serie de artículos presentará algunas de nuestras favoritas tal como se ven desde los satélites y la Estación Espacial Internacional. Podemos meterlas en tu mente, pero necesitarás tu propia agencia de viajes para que lleve tu cuerpo hasta allí.

Big Island tiene la montaña más alta del planeta si se mide desde el lecho marino hasta la cumbre

Si alguien tiene un trabajo fácil es la autoridad del turismo de Hawái, la organización responsable de la promoción de la isla como destino turístico. Utilizando un lenguaje como "exuberantes selvas tropicales" y "playas de arena negra", que resumen la Isla de Hawái como un "vasto lienzo de entornos".

Las palabras son la descripción perfecta de la imagen de abajo, capturada el 26 de enero de 2014 por el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA. La vista notablemente libre de nubes muestra la gama de diversidad ecológica presente en la isla. La imagen superior, una fotografía de un astronauta, muestra la isla en su contexto. Con 10.432 kilómetros cuadrados (4.028 millas cuadradas), la isla de Hawái es casi dos veces tan grande como todas las demás islas juntas.

la isla de Hawái desde satélite

En Hawái se pueden encontrar muchas zonas climáticas del mundo por dos razones relacionadas: precipitación y altitud. La Isla Grande (Big Island) es el hogar de Mauna Kea, la montaña marina más alta del mundo con 4.205 metros (13.796 pies) y la montaña más alta del planeta si se mide desde el lecho marino hasta la cumbre, una distancia de más de 9.800 metros (32.000 pies).

A pesar de la altura del Mauna Kea, Mauna Loa es el que domina la isla. Con una altitud de cerca de 4.169 metros (13.678 pies), el número real varía en función de la actividad volcánica - Mauna Loa es la montaña más masiva del mundo. Las bajas temperaturas remojan la cumbre de estos picos, lo que resulta en una tundra polar sin árboles, marrón pálido en esta imagen.

Las montañas ayudan a conformar los patrones de lluvia en Hawái, de modo que existen paisajes desérticos lado a lado con las selvas tropicales. De hecho, la precipitación media anual oscila entre 204 milímetros (8 pulgadas) a 10.271 mm (404 pulgadas). Los vientos alisios soplan principalmente del este-noreste, y las brisas desde el nivel del mar golpean las montañas y les fuerzan a formar nubes de lluvia. El lado este de la isla es una exuberante y verde de selva tropical. Hay mucha menos humedad en el lado a sotavento de las montañas. Las costas del noroeste de Hawái son desiertos. Kona, en la orilla occidental, recibe mucha lluvia, porque los vientos alisios se curvan hacia atrás alrededor de las montañas y de traen la lluvia. Las zonas de color verde pálido en todos los lados de la isla son tierras agrícolas y pastizales.

La otra fuerza del medio ambiente que modela el paisaje de Hawái es el vulcanismo. Mauna Loa y Mauna Kea tienen actividad volcánica, aunque sólo Mauna Loa ha estado activo recientemente. Sin embargo, en este departamento, el Kilauea es el superlativo: Es uno de los volcanes más activos del mundo. En esta imagen se eleva una pequeña nube de vapor desde un respiradero en erupción. Flujos de lava de color marrón oscuro y negro se extienden en ambos, Kilauea y Mauna Loa.

Referencias:

  1. Hawaii Tourism Authority (2014) Hawaii, the Big Island.
  2. Global Volcanism Program (2014, January 21) Kilauea.
  3. Global Volcanism Program Mauna Kea.
  4. Global Volcanism Program Mauna Loa.
  5. National Park Service (2009, December 23) The many climates of Hawaii Island.
  6. University of Hawaii at Manoa (2011) Rainfall atlas of Hawaii.
  7. U.S. Geological Survey (2001, August 23) How high is Mauna Loa above sea level?

Otros artículos de esta serie Islas en el Sol:

Tahití, Polinesia Francesa
Isla de Maupiti
Isla del Gato, Bahamas
Atolón Mataiva