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updated 11:35 AM CEST, May 26, 2018

Un refugio para los pájaros de la nieve (snowbirds)

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Barefoot Bay, Florida

Barefoot Bay es una de las comunidades más grandes de casas prefabricadas en Florida

Cada invierno, más de un millón de personas de Canadá y el norte de los Estados Unidos, muchos de ellos jubilados, se dirigen a Florida para escapar del frío. Estos residentes temporales de invierno - llamados "snowbirds" - aumentan la población del estado en aproximadamente un 5 por ciento.

Muchos snowbirds terminan quedándose en comunidades como Barefoot Bay, una de las comunidades más grandes de casas prefabricadas en Florida. Establecida en 1969 en el sur del condado de Brevard, Barefoot Bay tiene una población de aproximadamente 10.000 personas, muchas de las cuales se sienten atraídas por sus casas asequibles y sus ofertas recreativas. La proximidad al Indian River y al Océano Atlántico brinda a los residentes un fácil acceso a la pesca, el canotaje y la natación.

El 22 de octubre de 2016 el Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8 capturó esta imagen de Barefoot Bay. Con pocos árboles y vecindarios residenciales muy cercados, Barefoot Bay aparece gris claro en comparación con algunos de los suburbios más frondosos a su alrededor. Un canal de drenaje conecta el campo de golf en el lado oeste de la comunidad con un lago en el lado este. Una mezcla de tierras de cultivo y pastizales (verde claro), tierra no desarrollada y reservas naturales (verde oscuro), y suburbios (gris) rodean Barefoot Bay. La isla de barrera desarrollada al este de Barefoot Bay es entre los snowbirds un popular campamento de caravanas.

Ten en cuenta la diferencia en el color del agua en Indian River y el Océano Atlántico. Las cuencas adyacentes al río Indian han experimentado un desarrollo significativo en las últimas décadas, por lo que el río absorbe importantes insumos de nutrientes, sedimentos y otras sustancias de tanques sépticos, granjas, jardines, calles de la ciudad y otras fuentes. Esto puede cambiar la claridad del agua y, en los últimos años, los elevados niveles de nutrientes han dado lugar a varias grandes floraciones de algas.

La línea de islas en el río Indian se creó cuando el área se dragó en la década de 1950 para hacer el Canal Intracostero Atlántico. La presa se utilizó para formar 137 islas diferentes, que ahora son administradas por el Departamento de Protección Ambiental de la Florida y se utilizan para la conservación de la vida silvestre, programas educativos y actividades recreativas.

Referencias y lectura adicional:

Barefoot Bay (2017) Home Owners Association.
BLT (2017, February 17) 30 Things You Probably Didn't Know About Snowbirds.
Florida Department of Environmental Protection (2017) Spoil Island Project: History.
Orlando Sentinel (2017, February 17) Central Florida churches give thanks for snowbirds.
Smith, S. & House, M. (2006) Snowbirds, Sunbirds, and Stayers: Seasonal Migration of Elderly Adults in Florida. The Journal of Gerontology, (61) 5, 232-239.
The Christian Science Monitor (2017, May 4) Population boom creates environmental consequences in Florida lagoon.

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