updated 9:06 AM CEST, Jun 19, 2018

El turismo global genera el 8% de las emisiones del planeta

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turismo global y emisiones de gases

El turismo representa una gran parte de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero

¿A quién no le gustan unas buenas vacaciones? Alejarse de todo el estrés, ir a otro lugar, disfrutar de la diversión y la relajación, pero todo tiene un costo. No es solo el dinero, sino también las emisiones. De hecho, dice Arunima Malik, investigadora en evaluación de la sostenibilidad en la Universidad de Sydney en Australia, el turismo representa un asombroso 8% de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo.

Además, informan ella y sus colegas en un documento publicado en la revista Nature Climate Change, estas emisiones aumentaron un 15% entre 2009 y 2013, y podrían aumentar en un 45% para 2025, impulsadas por la creciente afluencia global y el aumento relacionado por la demanda de viajes intensivos en energía.

El equipo de Malik no fue el primero en abordar este problema. Pero los estudios previos, dice ella, han encontrado que el impacto del turismo es mucho menor, aproximadamente el 3% del total.

La diferencia se debe a que los análisis previos analizaron principalmente los efectos relativamente directos de los gases de efecto invernadero en las actividades de los turistas, dice, y examinaban solo las partes más obvias de las cadenas de suministro relacionadas con ellas. Combinando varias gigantescas bases de datos, explica, su equipo pudo rastrear cadenas de suministro con mucho más detalle, para 160 países individuales.

"Pudimos rastrear más de mil millones de cadenas de suministro", dice ella.

Como resultado, su equipo pudo explicar cosas tales como los materiales de construcción para hoteles y tiendas de souvenirs, los efectos de los cambios en el uso de la tierra relacionados con el turismo y todos los insumos que entran en los alimentos y bebidas consumidos por los turistas.

"La gente come más alimentos procesados cuando viajan", dice ella.

Gran parte del impacto proviene del dióxido de carbono, pero ese no es el único gas de efecto invernadero producido por las actividades relacionadas con el turismo. Una sexta parte del impacto general proviene del metano, dice, principalmente de actividades agrícolas diseñadas para alimentar a los turistas. También juegan un papel el óxido nitroso, los clorofluorocarbonos, el hexafluoruro de azufre y un par de otros gases.

Pero eso fue solo parte del estudio liderado por Integrated Sustainability Analysis. El equipo de Malik también calculó los costos de carbono del turismo país por país, no solo para los países de destino, sino también para aquellos de los que provienen los turistas.

huella de carbono por países

No es sorprendente que los turistas de los países de altos ingresos gastaran más en viajes aéreos, hospitalidad y compras, acumulando a cambio huellas de gases de efecto invernadero correspondientemente altas. Los que provienen de países de bajos ingresos tomaron más vacaciones con un presupuesto limitado, consumieron menos alimentos altamente procesados y realizaron una mayor proporción de sus viajes por tren o automóvil.

Entre otras cosas, los resultados revelaron que una fracción desproporcionada de las emisiones se produjo en las pequeñas naciones insulares, que tienen relativamente pocas formas de mitigar sus huellas de cambio climático.

"Esto las deja en una situación difícil porque esta es su fuente de ingresos", dice Malik, agregando que, al mismo tiempo, tienen mucho que perder a causa de las emisiones no controladas.

"Son realmente vulnerables al efecto del cambio climático", dice ella.

Otros científicos están impresionados, pero son cautelosos. Paul Peeters, profesor de transporte sostenible y turismo en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Breda en los Países Bajos, aplaude el enfoque del nuevo estudio sobre factores como las emisiones agrícolas.

"Es bienvenido el mensaje de que la comida no debe ser ignorada", dice. "También es importante el descubrimiento de que las emisiones crecen más rápido que las economías en el turismo".

Sin embargo, dice, la inclusión de tantos otros factores en el total tiene el efecto secundario no deseado de enmascarar la importancia del transporte aéreo: una preocupación porque la tecnología existe para reducir significativamente la huella de gases de efecto invernadero de cosas tales como la agricultura, el transporte de superficie, la calefacción y la construcción.

"Este no es el caso de la aviación", dice. Y eso es un problema, porque la distancia promedio que viajan los turistas está aumentando rápidamente.

"La aviación constituye una amenaza fundamental para el éxito del Acuerdo de París", dice.

desplazamientos aéreos por turismo

Otro problema es que las personas comen y compran no solo cuando viajan, sino también en casa. En la medida en que van a hacer estas cosas, independientemente de dónde se encuentren, no son costos de viaje per se.

Dicho esto, el efecto del derroche cuando se viaja parece ser enorme, al menos para los turistas de los países ricos. El propio trabajo de Peeters ha descubierto que el turista holandés promedio genera de siete a ocho veces más emisiones de carbono en vacaciones que en el hogar.

Malik está de acuerdo en que el estudio de su equipo no pudo tomar esto en cuenta. El objetivo, dice, era tabular todos los costos del turismo, en un esfuerzo por crear conciencia sobre el grado en que afecta el cambio climático.

"Mientras más lo hablemos, más esperanzaremos de que podamos encontrar soluciones para garantizar que no sigan creciendo las emisiones de carbono relacionadas con el turismo", dice.

Una de esas soluciones, dice Richard Alley, investigador del clima en la Universidad Estatal de Pensilvania en los EE. UU., es un "precio" sobre las emisiones de gases de efecto invernadero, posiblemente como un impuesto sobre el carbono, o posiblemente a través de otros métodos como limitar y comerciar.

La gente paga por los combustibles fósiles y las cosas derivadas de ellos para "obtener cosas buenas de la energía", dice. Pero en el proceso, las emisiones de gases de efecto invernadero de esa energía producen daños, como el cambio climático. Los estudios económicos, explica, "repetidamente encuentran que un precio sobre el carbono les permitiría a las personas continuar haciendo las cosas que quieren, mientras equilibran lo bueno con lo malo. Este 'precio correcto' del carbono ayudaría a desarrollar las tecnologías que permitirán viajes futuros y otras actividades que disfrutamos sin cambiar el clima".

El colega de Malik, Manfred Lenzen, también de la Universidad de Sydney, insta a los turistas con mentalidad ecológica a no esperar a que el gobierno ponga en práctica tal "fijación de precios correcta". En cambio, los alienta a tomar cartas en el asunto e invertir voluntariamente en proyectos diseñados para compensar sus emisiones de carbono, especialmente por volar.

Por ejemplo, dice, un viajero aéreo podría ayudar a financiar un proyecto diseñado para cultivar árboles donde actualmente no existe ninguno. Pero no es barato. "Si volviera a Melbourne de regreso del Reino Unido, pagaría al menos $ 205 adicionales para compensar mis emisiones", dice. "Para un viaje de regreso entre Sydney y Brisbane, unos $ 18 extra".

Artículo científico: The carbon footprint of global tourism

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