La Estatua de la Libertad del lago Mendota

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Estatua de la Libertad del Lago Mendota

La vuelta de una tradicional broma de los estudiantes de la Universidad de Wisconsin

Esto es lo que sucederá cuando se derrita el hielo polar y suba el nivel del mar. Bueno en realidad no. Es solo la continuación de una broma que comenzó hace cuarenta años.

En 1978 una fiesta estudiantil llamada Pail and Shovel disparó la imaginación de los estudiantes en la Universidad de Wisconsin. Durante su campaña, el grupo hizo absurdas promesas que incluían instalar escaleras mecánicas en Bascom Hill, pintar los bordillos de manera fluorescente para que los estudiantes ebrios pudieran regresar a sus habitaciones, inundar Camp Randall para recrear falsas batallas navales o disecar y colgar a todos los decanos.

Por supuesto, ninguna de las ideas jamás se materializó.

La fiesta en sí recibió su nombre por la promesa de su campaña de "convertir el presupuesto de la Universidad de Washington en centavos para que los estudiantes los recojan con cubos y palas en el centro comercial Library Mall". Una de las promesas que si cumplieron fue traer la Estatua de la Libertad a Wisconsin.

El invierno siguiente, en 1979, Pail y Shovel erigió una gigantesca réplica de la cabeza y la antorcha de la Estatua de la Libertad en la superficie helada del lago Mendota, en la ciudad de Madison, creando la ilusión de que Lady Liberty emergía del fondo del lago.

Estatua de la Libertad del Lago Mendota

Estatua de la Libertad del Lago Mendota

Los organizadores de la fiesta, Leon Varjian y Jim Mallon, gastaron $ 4.000 en la estructura de espuma de poliestireno, hecho que casi les costó su cargo. La escultura se convirtió en un éxito instantáneo, pero un incendiario la quemó durante el primer año.

El año siguiente, 1980, se instaló una versión ignífuga y también al año siguiente. Pero entonces los reguladores estatales exigieron que la estructura fuera removida del hielo. Continuó apareciendo en el lago de vez en cuando hasta 2010, después de lo cual se suspendió.

Estatua de la Libertad del Lago Mendota

Este año, Wisconsin Union trajo a Lady Liberty de vuelta al lago Mendota para dar inicio a su carnaval anual de invierno, luego de dos décadas, una tradición que comenzó hace cuarenta años. Esta vez, la estructura está hecha de plástico inflable (ver vídeo abajo). El plástico requiere menos espacio para almacenar, en comparación con la versión de espuma de poliestireno, y podría inflarse e instalarse más rápido. Los organizadores esperan traerla de vuelta el próximo año como parte de la tradición anual del Carnaval de Invierno.

En otro show, la fiesta Pail y Shovel colocó en el otoño de 1979 una bandada de mil flamencos plásticos de color rosa en Bascom Hill. En cuestión de horas, la mayoría de las aves fueron robadas y aparecieron en el césped de toda la ciudad.

Aunque muchos estudiantes se divertían con las bromas de Pail y Shovel, algunos estaban enojados por el mal uso de las cuotas estudiantiles. Unos sesenta estudiantes exigieron que se les devolvieran sus cuotas estudiantiles, y Pail y Shovel respondió emitiendo sesenta cheques por diez centavos cada uno. Aunque los organizadores de la fiesta Pail y Shovel no fueron reelegidos para un tercer mandato, sus bromas continúan en las historias transmitidas por los estudiantes de la UW-Madison.

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