Cómo creció Cancún hasta un importante resort turístico

Cancún en 1985

Siendo una de las regiones más pobres de México, Cancún es ahora una bulliciosa ciudad turística con millones de visitantes cada año

Hace cincuenta años, Cancún era prácticamente desconocido para el mundo. Con una población de aproximadamente 100 personas, la ciudad estaba ubicada en una de las regiones más pobres de México. Tenía dunas de arena de extrañas formas y una costa ocupada por pantanos, manglares y una jungla infestada de serpientes.

Sin embargo, en las últimas cinco décadas, Cancún se ha transformado en una de las principales atracciones turísticas de México. El crecimiento no ocurrió por casualidad.

A fines de la década de 1960 el gobierno mexicano se interesó en desarrollar el sector turístico del país para impulsar la economía. Para determinar el lugar perfecto, los funcionarios del gobierno analizaron las estadísticas de varios centros turísticos exitosos como Miami Beach y Acapulco.

Recopilaron información sobre la cantidad de turistas, la cantidad de habitaciones de hotel, las temperaturas promedio, la precipitación promedio y los eventos de huracanes y los introdujeron en un programa de computadora. La computadora seleccionó a varios candidatos para una nueva ciudad turística.

Luego, los funcionarios visitaron cada sitio a lo largo de los aproximadamente 10.000 kilómetros de costa de México para inspeccionar personalmente las playas, la natación y las condiciones de vida.

Al final, seleccionaron Cancún porque tenía buen clima durante todo el año, mares azules y playas de arena blanca. También se encuentra cerca de grandes tesoros arqueológicos, como las ruinas mayas de Chichén Itzá y Tulum. También tenía un alto nivel de pobreza y no existía ninguna industria.

En enero de 1970, llegaron técnicos y comenzaron a construir la ciudad turística. Para septiembre de 1974, abrió sus puertas el primer hotel de Cancún. En un año, Cancún agregó más hoteles y dio la bienvenida a alrededor de 100.000 turistas. Hoy, Cancún tiene capacidad para alrededor de dos millones de visitantes al año y genera alrededor de un cuarto de los ingresos por turismo del país.

Cancún en 2019

El par de imágenes anterior muestra el crecimiento de Cancún entre el 28 de marzo de 1985 y el 11 de abril de 2019. Las imágenes fueron adquiridas respectivamente por el Thematic Mapper (TM) en el Landsat 5 y el Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8.

A fines de la década de 1980, la población de Cancún tenía alrededor de 120.000 habitantes. Un informe del censo realizado en 2015 por el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) reportó alrededor de 740.000 personas. La mayoría de los hoteles están ubicados en un tramo de playa de 27 kilómetros conocida como la Zona Hotelera.

Al crear una gran fuente de ingresos, el turismo de Cancún también ha tenido importantes impactos en el medio ambiente.

Uno de los mayores problemas es la contaminación del agua debido a las aguas residuales de los hoteles (alrededor del 95 por ciento de todas las aguas residuales del área), significativamente más de lo que pueden manejar las plantas locales de tratamiento. Las aguas residuales no tratadas terminan en el mar y se convierten en una amenaza para los ecosistemas acuáticos, a veces introduciendo patógenos que afectan el crecimiento de los corales.

El resort también ha aumentado significativamente la cantidad de basura producida, una parte de la cual se envía a vertederos ilegales. La construcción de hoteles y la presencia humana también han erosionado las playas, amenazando los sistemas locales de arrecifes y corales.

Recursos y referencias:

Cancun History.
History.com (2018, August 21) Quintana Roo.
Marcotrends Cancun, Mexico Population 1950-2020.
Martinez, E. et al. (2013) Ending a Touristic Destination in Four Decades: Cancun’s Creation, Peak and Agony. International Journal of Humanities and Social Science, 3 (8), 16-26.
NASA JPL (2015, November 2) Cancun, Mexico.
The New York Times (1972, March 5) Why the Computer Chose Cancun.
Padilla, N. (2015) The environmental effects of Tourism in Cancun, Mexico. International Journal of Environmental Sciences, 6 (1), 282-294.
The Yucatan Times (2019, April 26) Merida and Cancun as time goes by...

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